了解真正的美国 [没耐心的勿入,细读15分钟后不想看的你骂我]

来源:百度文库 编辑:16楼社区 时间:2021/04/19 15:02:05
了解真正的美国
很高兴又一次收到你的长信,谢谢你和朋友们的关心。每次来信,你总是提出不少问题,问到我们在美国到底生活得如何;问到这个号称世界上最自由的国家到底有着什么样的自由;这自由又有什么特殊之处……这些问题实在不容易回答,这也是每次回信我常常绕开这些问题的原因。但是,在这里生活的时间长了,了解得多了,体会也一点一点深起来。几年生活下来,我觉得,也许现在,我可以在信里给你聊聊美国了。
在美国的华人移民有新老之分。老移民是上一世纪或更早来这块土地上谋生的。 以从福建,广东来的为多数,修铁路和淘金就是他们的历史业绩。以后,则象所有其他国家来的移民一样,尽量发挥自己的专长做些经营,美洲大陆上,中国饭馆也 就是这样如雨后春笋般冒了一地。至今,这些老移民的后代(戏称为ABC-America Born chinese,即美国出生的中国人),已经相当溶入美国社会,与其说是中国人, 还不如说是美国人。 新移民多数是近几十年来从台湾和大陆来的留学生及其家属,台湾来美国的移民风要比大陆的早刮几十年,几十年下来都已经基本立足了。最嫩的还是近十几年来从大陆来的留学生。尽管时代不同,新移民和老移民一样,要扎下根来都有一番 数不清道不明的挣扎拼搏。说是闯荡曼哈顿闯荡得自我感觉良好者,确属凤毛麟角, 屈指可数。对于华裔新移民,最常见的道路还是读书。在大学里读出一个或数个学 位,直至可以找到工作为止。有了一份稳定的技术工作,这就算是成功了。还有一部分人,是拿的短期签证过了签证期的,这样,只能在中国人圈子里找一份低薪工 作。所以,对于新移民,就其绝大多数而论,若谈及衣食住行,所谓汽车洋房等等,大致都不亚于一般的美国民众,要说好好品一品自由的滋味,许多人大概还没顾得上。 高等学府里,也有一些专学政治法律或社会制度的学者,也许,他们也难于不知如何向国内的学术圈外人开口,因为听众若是对美国历史不甚了了的话,要向他们解释清楚专门的理论,也实在很吃力,得不偿失。大概正因为以上情况,至今为止,我们还很少看到向国内普通人介绍美国社会一般百姓生活中的法律,政治情况的书籍。
所以,你的问题问得很自然:美国的自由到底是什么滋味啊? 我也不敢说已经品出美国自由的滋味来了。我来美国后没有再进过大学的门槛, 尤其是刚来时尚有语言障碍,甚至还不能从书本上去了解我已经生活其中的社会。
同时,我一直工作和生活在最普通的美国人中间,大多数还是颇为底层的美国人。 所以,我也许没有资格从理论上系统地回答你的问题。但是,可不要因此就不读我的信。我作为这里一个最普通的人,可以从一个普通人的角度,谈一些对美国的所见所闻所读所思。我相信,你读了之后,一定也会象我一样,时而大惑不解,时而豁然开朗,最后没准就能品出一些滋味来了。
要下笔谈美国,确实非常犹豫。我记得看到过一个旅美人士写的感想,他说,刚到美国的时候,好象有一肚子可写的,体会特多,可是待的的时间越长,越觉得 “参不透"” ,反而不知如何下笔。因为一深入进去,你就会看到,不论是正面还是反面,美国的真实,都比观光两个月的旅客眼中的美国,要复杂得多。
犹豫的另一个原因,是因为中国和美国,是两个背景非常不同的国家,相互之间的误解和隔阂实际上非常深。到了美国以后我们才发现,美国人是多么地不了解中国,尤其是普通美国民众,他们想了解中国的热情,远远比不上中国民众对于美国的好奇心。但是,同时我们也发现,包括我们在内的中国人,在自己的国家里, 感觉自己已经通过“全方位”的信息渠道了解了美国,大致对美国应该有了八九不离十的概念了。跑来一看,居然全然不是一码子事儿! 我举个简单的例子。前两年的春节晚会,有一个非常受欢迎的小品,表演了一个中国父亲给在美国的留学生儿子打越洋电话。这位当父亲的掷地有声地在电话里对儿子说,将来我们国家富强了,让他们美国人来给我们涮盘子!话音一落,下面的激动的观众席上,发出一阵如雷般心有共鸣的掌声。这个场面传达了这样一个信息,中国大陆已经有相当多的“游子”在美国留学,他们在餐馆打工的情况非常普遍,他们向自己的家乡抱怨在餐馆受到不公平待遇的也很多,由于心疼儿子而产生 对美国人愤愤不平的家长及其亲属,在中国已经形成一定的舆论。
我不知道这位“儿子”在电话的另一头作何感想。
我和一些中国留学生谈起过这个节目,他们和我一样,都是在美国看的录像。提到这一情节,他们都无可奈何地摇摇头,一脸的“道不清楚”。
真实吗?你可以说很真实。几乎所有我遇到过的中国留学生都有过很漫长的餐馆打工的经历,几乎人人都遇到过几个苛刻的餐馆老板,工资给得低,不给好脸色,甚至根本不尊重雇员的人格。使得在大陆时被视为 “佼佼者”的大学毕业生们,严重心理失衡。其中总有人写信回家诉苦的,没什么不对。但是,为什么这里的留学生看了会摇头呢?因为这是发生在美国,可又不是真正的美国。因为,这是美国的华裔社会非常特殊的现象。
事实上,几乎所有的中国留学生,他们初来乍到时那段最艰苦的日子,都是在 中国餐馆里度过的,餐馆的老板也都是华人,这是一个华裔社会。这个社会有时可以说很封闭,它不仅有它自己的语言,还有它自己的规范规则和道德标准。美国餐馆的工作环境,包括雇主对于雇员的态度,与中国餐馆常常有本质上的不同。之所以中国留学生一般不进美国餐馆,是因为基本上进不去。原因有两个,一是刚来时英语不过关,不能适应工作,更重要的原因是,多数留学生没有工作许可,打工是非法的,美国餐馆的老板不会接受。
原则上说,美国接受外国留学生的时候,要求对方有支付自己的学费和生活费用的经济来源。可以是亲友的赞助。目的是保护自己国家的公民工作的权利。
外国 学生没有经济来源,势必要去打工维持生活和支付高昂的学费,这就形成了和美国公民抢饭碗的局面。一个自己还有大量失业人口的国家,当然不希望出现这种情况,这就是取得留学签证都要求经济担保的原因。不论从哪个角度看,都不能说是无理的。 但是,大多数中国留学生的经济担保都是以各种方式“找”来的,很多人取得 “担保”的时候,都向对方讲清楚,这是“名义担保”,也就是说,这个“担保” 只用于取得一个签证,之后,就“自己想办法”了。这个“办法”只能是非法打工,非法进入工作市场。也许不是绝对的,就算相对来说,美国餐馆的老板一般比较守法,不会接受这样的非法雇员,而中国餐馆的老板一般都宁可冒违法的风险,也愿意接受。他们愿意这样做,原因很简单,雇非法工便宜,听使唤。于是,一种供求关系就这样形成了。
当然也有好的老板,但是,在巨大的竞争压力下,苛刻的华 人老板比比皆是。受到委屈的并不止是大量的中国留学生,还有来探亲想挣一些钱 的探亲者,最底层的还是非法移民,这里甚至包括一些非华裔的非法移民。今年六 月,移民局从密西西比州杰克森市的一家中国餐馆中,发现一个十三岁的墨西哥男 孩,一天工作十二小时,一星期干七天,每天工资只有二十一美元,远运低于美国 政府所规定的最低工资。
这种情况,首先受到冲击的,是原先在这里合法工作的华 人移民和华裔美国人,因为这些工作机会原来是他们的,其他的美国人一般不会在 中国餐馆找工作。其次,受到损失的有可能是一般美国人,因为失去原来工作的华 裔美国人可以得到一些社会福利金,这份钱,是工作的美国人交的税金。 因此,你让听“越洋电话”的儿子,跟他爸怎么说好呢?这“儿子”肯定知道, 一般的美国人,根本搞不清楚“华人社会”的这笔帐,如果他们也看到这个节目, 肯定搞不懂这是什么意思。他们既不知道这里面的恩恩怨怨,也不知道外国留学生 想留在这个国家所必须经历的许多合法和非法的“技术诀窍”。在美国的“儿子”, 不管自己的遭遇多么令人同情, 也不管自己的种种做法是多么情有可原,但是当" 父亲"要把这口气出到非华裔社会的美国人头上,"儿子"也只能一脸苦笑了。 更何况,“儿子”的大多数美国同学也个个都在“涮盘子”。“涮盘子”挣学 费养活自己,对他们来说是天经地义的事情。
美国的年轻人,一般很早就有打工的 经验, 年龄很小的时候, 就试着打点零工。美国的家长有时为了从小锻炼他们的 “打工”能力,甚至先让孩子从家务活儿“打”起,让他们承包一些家务,挣一些 “小工资”。我刚到美国时,自己还没有割草机,房东介绍了一个割草的临时工。 一会儿,只见一个男子用小卡车载了一个割草机来,车上还跳下来一个十三四岁的 男孩。卸下割草机,小卡车就开走了。留下来工作的是那个男孩。在七月的大太阳 下割得满脸通红,挣一点零花钱。到十六七岁,除了很少的富家子弟,一般的美国 年轻人都已经进入自立或者半自立状态。什么都干,非常吃苦耐劳。我的朋友比尔 就是十七岁完全自立的。
全美大量的快餐店需要不计其数的雇员,它们的雇员都是临时的,流动的。几 乎全是高中毕业生和大学生,快餐店是美国年轻人最平常的打工起点。既使在大学 毕业甚至研究生毕业之后,他们都有一个长短不一的寻找合适工作的阶段,在这段 时间里,“涮盘子”也常常是他们暂时解决生存问题的办法之一。更有大量的美国 青年,大学毕业后,他们选择一种自由自在的生活。他们根本不打算找一个稳定工 作,下苦力做一段,然后就痛快玩一段,几十年都在“打零工”。这是他们对生活 方式的一种选择。
我在国内的时候,看过介绍,也知道美国年轻人比较独立,但是,真的和这些 独立的年轻人生活在一起,还是很吃惊。印象最深的是他们自由自在很放松的心态。 “涮盘子”就“涮盘子”,“扛大包”就“扛大包”,美国青年不会在打工时,因 为觉得自己“屈才”了而痛感命运不公,怨天怨地或自怨自艾。对一个临时工作, 他们只在意工资的高低,一点没有什么贵贱之想。也许中午为别人端盘子,收别人 的小费,到了晚上,坐在酒巴里,就是别人为他服务,付给别人小费。他们根本意 识不到这里有什么区别。如果现在告诉他们,中国有工资很高的餐馆打工,他们肯 定会奔走相告,相约而去,绝对不会觉得是“丢了份了”。
在讨论两个国家的“距离感”时,我曾经试图向我的美国朋友劳拉解释这个小 品和它所包含的丰富内容,可是非常非常吃力。这里有中国留学生在美国的求生问 题,有移民问题,有美国的华人社会的种种特殊情况,有中国人对于“涮盘子”和 美国人的不同理解,还参杂着复杂的背景文化。她听得目瞪口呆。许多中国人觉得 理所当然和想当然的事情,对于她都是不可思议的。 我提这样一个例子,只是为了说明,路程的距离也造成了理解的距离,对于双 方都是如此。而站在误解和隔阂中间,不论想对其中的哪一方讲清另一方的故事, 都是有困难的。 真实的故事也会造成不真实的印象。 给“父亲”写信介绍了半天 “美国情况”的“儿子”,肯定也没有预料到会引出“父亲”电话里的这样一个结 论。再说,你的问题都是一些“大问题”,答好了,能使你对美国加深了解,答不 好,只能加深误解。所以,我得深呼吸一下,很当心地给你写信。
也许,我首先应该强调的是,美国是一个非常特殊的国家,世界上很难找出同 样一个如此流动变化的环境,这是任何一个美国故事的大前提。
在美国,最能够体现这种特殊性的就是纽约。在国内时,我们常常听到把上海 比作纽约般的国际大都市,从某种意义上说,这两个城市确有相似之处。我们第一 次去纽约的时候,开车还很不熟练。十分紧张地按照路线图走,结果依然走错一条 隧道,一出来就闯进了曼哈顿的一片混乱之中。那天又是圣诞夜的下午,车不分道, 耳边一片汽车喇叭声。这是在美国的大多数地方都看不到的交通混乱。当时我们之 所以能够马上稳住神,就仗着那一片儿整个环境的大感觉,非常象我们所熟悉的上 海。
但是要论及国际大都市的国际化,无论上海或是北京都无法与纽约匹敌。在纽 约的地铁里, 你常常听不到英语, 但是你有可能听到世界上任何一种语言。远在 300多年前的1673年,当时这个城市里还只有8,000个居民,就已经有十八种语言。 现在,这个城市甚至有170种不同民族的社区。所有国家的移民就这样聚居在一起, 洋洋大观。去年我开车去纽约,交通最繁忙的时刻,在最热闹的大街上车子出了 毛病,一辆犹太人的拖车就把我送进了一个全部由以色列移民组成的修车行,他们 互相之间都只说古老的意地绪语。
在纽约的住宅区附近的蔬菜水果店,他们的主人都是一些不声不响,辛勤工作 的亚裔。我一开始还总以为他们是华裔,一边递上菜去,一边总会不由自主地冒出 中国话来。后来,我才发现他们听不懂,他们是朝鲜来的移民。据说,他们知道在 一个陌生地方谋生不容易,所以非常“抱团”。来一家新移民,原来的朝鲜裔的店 主们,就会筹款集资盘下一个新店,交给新来的同胞经营,然后让他挣了钱以后慢 慢还,一步一步地,就逐渐控制了这个行当。蔬菜水果店据说最早是意大利移民的 谋生之道,但是他们来得早,有了更好的出路,就把这个地盘给让出来了。
在纽约,你会渐渐学会辨认全世界各种种族的服装,学会从各种不同的脸型和 特征去辨别他们来自哪一个地区和国家,问题是,这和在北京上海遇到的不同,在 那里,他们都是来自四方的“外宾”。在纽约,不管他们之间差异多大,都称自己 是“美国人”。如果你不把他们当作正统美国人,那么,美国就没有“美国人”了。 住在纽约或旧金山的华裔美国人,不要说有人一辈子不讲英语,甚至可以做到 只讲中国的一种方言。在旧金山的的菜铺里,我就亲眼看到,店主因为一名美国妇 女用英语问价而不搭茬,也因为我们不会说广东话,对我们不理不睬。
在纽约,当然最显眼的少数民族就是非洲裔的美国人,既使不论那些来自非洲 各个不同国家的新移民操的不同语言,就是十几代生活在这里的黑人,他们讲的都 是口音非常独特的“黑人英语”,不要说我们这样新来的听不懂,说快了连“正宗 美国人”也听不懂。 可是,什么人才是“正宗的美国人”呢?我们常常说起“白人”,但是,待久 了,你才发现,他们都是在几百年里,陆陆续续从文化背景完全不同的国家里“移” 过来的,有的家族来得早些,有的甚至比我们来得还晚,英语比我们还次,而且, 还有人不断地在“移”过来。这些从德国,英国,波兰,法国,俄国,波斯,意大 利,西班牙等等完全不相干的地方,在不同的时代移民过来的“美国人”,我们硬 把他们看做一回事,可是,那些新来的,他们之间根本互相就不认同。就象他们从 来就搞不清我们和日本人,老挝人,越南人也根本毫不相干一样。但是,到了这里, 几年一过,加入了美国国籍之后,通通成了“美国人”。 而且,这是一个持续不断的过程。老一代移民稳定下来,互相通婚,生下的新 一代,夹在父母的母国文化和“美国文化”之间,我遇到过父亲一辈子混迹于纽约 的“意大利城”,却从小不准儿子学意大利语的,也遇到过被父母逼着进中文学校, 却对父母说“你们中国人”如何如何的小华裔美国人。然后他们又有了他们的下一 代……这时,新的移民还在源源不断地涌进来。
在纽约,有个著名的旅游胜地,叫做爱丽斯岛,它曾经是世界各国移民入境美 国的第一站。现在,那里成了一个移民博物馆。我去那里参观的时候,到美国才只 有一年,但是,站在那个大厅里,你就觉得自己应该可以和所有的美国人一样平等。 其实,让你产生这个感觉,就是建立这个博物馆的立意。在那里,我看到那些看上 去很“美国”的人,也一样饶有兴趣地通过电脑,在根据自己的姓氏查阅自己家族 的移民历史。这时你会觉得,你和他们只有踏上这块土地的先后之分,没有本质区 别。在大厅里,有一个设计非常聪明的展品,从一个角度看,它是一面巨大的美国 国旗,从另外一个角度看,它是成百上千世界上各个不同种族的移民照片。它告诉 你,这些人的总和,就是美国。 美国的种族问题是世界出名的。但是,你要把它仅仅理解成“黑人白人问题”, 似乎又过于简单了。每年潮水般涌进来的外国人,过不了多久,他们就从“暂居的 外国人”变成了“永久居民”,要不了几年,一入籍,就成了某裔的“美国人”。 也就成了美国各种各样的“少数民族”。美国人听到我总是能清清楚楚地说出“中 国有56个民族”,感到很好奇。因为他们谁也说不上美国到底有多少个“民族”。 而且,中国的各民族,作为“多数民族”的汉族也罢,“少数民族”也罢,基本上 都是这块土地上的“原住民”。而在美国,那些移民早的,与其他各种种族通婚混 血好几代,以至于自己是哪里来的也不知道了,就只称自己是美国人,不再算“少 数民族”了。而且不论“多数民族”,“少数民族”,一概都是外来的。
谁也不是美洲的猿人进化过来的。现在一般来说,按看得见的明显区别分分大类,比如说, 非洲裔美国人,亚裔美国人,拉丁裔美国人,等等。但是,我已经说过,他们自己 根本不认帐,还是要华裔,日裔……等等地分开来。 美国的种族隔离问题在法律上早已解决。一般情况下不再有尖锐的种族冲突。 人们的观念也大为改变,但是,种族问题也变得错综复杂,远不局限于黑人白人之 间。比如说,几年前的著名的洛杉矶黑人骚乱,起因是几名白人警察在追捕时违法 打了一名黑人。但是,在骚乱期间,你知道是什么人拥有的商店成为黑人的主要抢 劫和破坏目标吗?是亚裔商店。尤其是朝鲜人的商店,损失最为惨重,搞得白人都 莫名其妙。
一些电视记者去采访了许多黑人,发现他们对亚裔有一肚子的怨气,其 中一名黑人牧师对记者说,这些亚洲人从不知什么地方跑来,却要夺去我们的工作。 我的一个中国朋友看了跑来气呼呼地说,这是美国,都是移民,他们自己也不一样 是从别的地方来的。就这么搅作一团。结果这场骚乱成了种族问题新发展的象征, 其特点居然是“少数民族歧视少数民族”!
不少华裔美国人实际上也早就加入了“种族歧视”的行列。在许多华人圈子里, 对于黑人的歧视看法是十分公开的,甚至在美国的华语文章里,出现过对黑人的污 辱性称呼,这在美国是很不寻常的,之所以没有引起任何风波,原因仅仅是黑人和 白人都不会去看华语报纸。大量华人移民的历史并不长,华裔一般都对自己能在短 短的时间里,得到一个中产阶级的生活和地位沾沾自喜,而对来了几百年的黑人, 看到他们还有不少仍然地位低下,十分看不上眼。但是,他们很少有人意识到,黑 人对于美国文化的整体贡献,是华人望尘莫及的。 今年,有一张华语报纸引来了犹太族裔反诽谤联盟全美理事长的抗议信,抗议 起因于这份报纸的两篇文章,一篇在报导一个华裔家庭受到房东不公平待遇时,在 报导中口口声声把这个波兰裔的天主教徒房东称为“犹太房东”,这里的“犹太” 只是被当做小气无理这样的形容词来用的。在另一篇逻辑混乱的文章里,一个华裔 作者先是企图证明基督是被犹太人害死的,之后又提出十分“惊人”的观点,说是 二次大战中纳粹对犹太民族的大屠杀,反而使犹太人“赚尽天下便宜”!这一次, 没有想到犹太人也会看中文报纸,所以才引出了这些抗议信。相信以后编辑们会小 心得多。但是,这并没有解决存在于相当一部分华裔中间的,很根深蒂固的种族歧 视和偏见。 实际上,一些华裔看不起黑人,常常只是因为黑人比他们穷;他们讨厌犹太人, 常常只是嫉妒犹太人比他们更有成就。在美国,年轻的一代和老一代明显不同,在 老一代的美国人里,我遇到过好几个很好心的白人老头儿让我别理黑人,说他们很 坏。但是,在绝大多数的年轻人那里,你会感觉到60年代民权法案以后美国教育的 效果,至少,我问过我的每一个白人美国朋友,你们对于黑人是怎么看的?你们对 于犹太人又有什么看法?迈克和比尔的回答最为简洁,几乎是各种回答的概括和总 结:我不以肤色和种族判断一个人的价值。但是华裔移民中,对于这个问题就很少 有这样的理性思维。
每个民族给美国带来了他们长处,也给美国带来了他们独特的缺点。以我们熟 悉的华裔来说,在学校里华裔优等生的比例远远大于他们在美国的人口比例。在加 州大学的洛杉矶分校,百分之四十的一年级新生是亚裔学生,优点是非常明显的。
在美国,这一点几乎人人都知道。但是,他们的缺点有时只有华人自己才心里明白, 一般美国人是不清楚的。比如说,在美国,任何一个售报机,都是一个铁合子。所 有的报纸都在里面。放一个硬币就可以全部打开,取一张之后再把它关上。我第一 次买报的时候,塞进硬币,一拉开盖子,发现所有的报纸都在我面前,吓了一跳。 根据我在中国的经验,我想,这样的设计怎么行,这不是三下两下就拿光了吗?但 是,这是根据美国的国情设计的,美国人不会扔一个硬币,却拿两份报纸。但是, 我很快发现了例外,中国人聚居地的中国饭店,中国商店门口,就是一种特殊设计 的售报机,一个硬币只拿得出一张报纸。 在美国的华人报纸上,多次有人从美国各地对于这个看似简单的“报纸问题” 引发议论,其中一个华人讲述了在半小时里,他如何活生生地眼看着同胞们“免费” 取光了一大堆报纸。这个简单问题的外延扩大,就是出现一些华人社会特有的现象。 比如,很多中国饭店拒收华人的支票。有一个华人写了一篇文章,说他对很多中国 饭店不收支票很不理解,在询问中,老板告诉他:老实说,“美国人”的支票我们 是接受的。他更百思不得其解,如何会出现这种华人歧视华人的“种族歧视”。直 到有一天想卖掉自己的计算机,从一个中国留学生手里收到了800多美元的假支票, 这才“恍然大悟”。
在美国,不仅对于禁止种族歧视有非常严格的法律规定,甚至还有“平权法案” 保护少数民族的利益。如果这样的情况是发生在一般的美国饭店,早就让顾客告上 法庭,罚款罚出老本来了,因为这是违法的。但是在华人社会,被拒收支票的,也 就是摇摇头,算了。这里流行的是中国人的概念,先是想想老板也是没办法,再想 想把华人的脸丢到美国的法庭上,大家都不光彩。实在看不过,也就是在中文报纸 上呼吁大家“自重”。
在美国,各个种族都有象“华人社会”这样的小社会,在这 个“小社会”之外的美国人,根本不清楚那里面除了不同于英语的种种语言之外, 还有些什么样的特殊概念和规则。前不久,还有一个东南亚来的苗族移民的后裔, 一个美国籍的苗族小女孩,控告她的父亲性虐待。她父亲居然在纽约的法庭上,信 誓旦旦地说是要当众依苗家的风俗杀鸡喝鸡血以证明自己无罪。结果,当陪审团依 然判他有罪之后,据说是引起纽约的苗族社区震惊,他们说这种事情哪有告上法庭 的,以前这样的事情都是他们自己“内部解决”的。这么一说,倒是轮到美国社会 “震惊”了。
实际上,各个种族的移民都给美国带来了自己的贡献和问题,贡献有时是非常 突出的,比如说,占美国人口约百分之十二的黑人,通常被认为是相对比较贫穷的, 整体文化水平比较低的,甚至有许多人口比例远小于他们的少数民族,都看不起他 们。但是,实际上,他们的爵士乐,摇滚乐以及他们的舞蹈,体育才能,长久以来 深刻地影响了整个美国文化,其意义远远超过了文艺,娱乐的范围。只有到了这里, 你才会体会到,这些音乐和舞蹈有着多么巨大的力量,它几乎完全改变了一代美国 人的面貌,你甚至可以说,它改变了整个美国的精神面貌。没有非洲文化,就没有 今天的美国文化。在今天,已经没有一个美国人能够不受到非洲文化的影响。这应 该说是美国黑人对于美国文化的整体贡献。移民在各方面的贡献可以说是美国强大 和继续保持强大的必要前提。 但是,移民的问题有时也是非常严重的。例如,复杂的移民使美国的犯罪问题, 尤其是集团犯罪问题复杂化。不论哪个国家的人,都会为自己的“游子”在美国的 成就而感到自豪,比如哪一个有了杰出贡献,哪一个又得了诺贝尔奖,谈起来如数 家珍,这是很自然的。但是,一般人都很少想到另外一面。尤其是大家在指责美国 的犯罪率的时候,都很少考虑美国汹涌澎湃的移民背景,因为自己没有在美国这样 的大流动背景中生活的经验,更不会想到自己的同胞在这些问题中会扮演什么大角 色。比如亚洲国家的民众,很少有人会想到,亚裔帮派已经在美国成为后起之秀, 今年,美国联邦调查局已将亚洲帮派列为仅次于意大利黑手党的第二优先打击对象。 他们来到美国,就成了美国的犯罪问题的一部分。尽管,许多犯罪的帮派成员事实 上仍然拿着自己母国的护照,根本不是美国公民,甚至还不是美国的合法居民。移 民问题的两极,使得赞成继续大门敞开和要求减少移民的两派,在美国永远争不出 个你对我错来。 来这里以前,我们对美国是世界各民族的大熔炉之类的说法也是耳熟得很,可 是,从来没有设身处地想过,在这么一个大熔炉里头,可是怎么个活法?到了这里, 有的美国人说,这不是“大熔炉”,这是一个“蔬菜色拉锅”,在里头搅拌了半天, 青菜还是青菜,萝卜还是萝卜。不管是“大熔炉”也好,是“蔬菜色拉锅”也好, 真的置身其中,那种怪怪的感觉真不由你不时时感叹不已。我们常常迷惑不解:天 天有成千上万计的合法及非法移民入境的美国,它是如何做到,让全世界各国移民 所造成的无序归成有序的呢? 仅仅在1994年,就有五十万合法移民加入美国国籍,有五万四千名外国人因种 种原因在美国得到政治庇护,移民局逮捕了一百一十万人,进行了四万六千件刑事 调查,驱逐了四万四千非法移民。移民局认为他们取得证据有权监禁的非法移民达 五十万人,(实际因拘留所床位不够只拘留了六分之一),还有不计其数的非法移 民避开了移民局的视线,用各种方式悄然溜过国境,消失在本来就由各种肤色,眼 色,发色组成,操着各种语言的“美国人”之中。根据美国人口调查局的报告,在 去年的人口调查中发现,美国每十一个人中就有一名是出生在外国的第一代移民。
你信中好几次向我们介绍国内“民工潮”的兴起和因此带来的种种问题,我想, 这对于你理解美国的“移民潮”可能有点帮助。而后者,已经日日不断,潮潮不息 地进行了近五百年。
刚来美国时,我们没有自己的洗衣机,因此,常去投币洗衣铺洗衣服。那里黑 人很多。我们经常一边等着,一边欣赏黑人儿童特殊的发形,十分感慨。你知道, 最早的非洲移民被作为奴隶贩卖到美洲已经有四百多年的历史,那本名为“根”的 小说也早已举世闻名。我和一个有着典型非洲姓名的黑人聊过,他就是奴隶的后代, 他告诉我,对于绝大多数的奴隶后代来说,寻根是根本不可能的。这完全可以想像, 十几代一过,他们早早地就成了美国人。但是,我又要说到他们的发形。虽然一定 有变化,但是,可以断言这是他们非洲文化传统的一部分。在这里,只有他们有这 样的发形。那样奇特多姿,富有想象力。这只是文化耐力的一个小小例证。 最叫我吃惊的是,在今天交通发达,完全不存在穷乡僻壤的美国,居然还有一 种称为“阿米绪”的移民,他们说一种类似德语的语言,完全拒绝现代生活,使用 传统农具,一代一代在美国过着十八世纪的“欧洲乡村生活”。 我想说的是,各国的移民所保持的不仅是不同的文化,在一定程度上也保持着 他们各自的政治见解以及政治偏见,宗教信仰乃至宗教狂热,一些新移民甚至保持 着他们的母国,或者说前祖国,的遗爱或宿怨。这一切,当然给移民本身,尤其是 新移民带来巨大的困惑。 就华裔移民来说,美国的中文报纸就针锋相对地讨论过有关的种种命题。从要 不要再让下一代学中文,直到移民如何定位和文化认同,甚至爱国是爱哪一国等等 (华裔美国人除了爱中国还是爱美国这样的问题,还有两岸三地此类复杂情况)。
不论是哪一种观点,都表达了移民的心理失衡。即使是反对子女学中文的,也绝不 是连“多一种外语就多一种谋生技能”这样的简单道理都不明白,更不必上纲上线 到是否爱国的高度,这只不过反映了作者痛感于第一代移民“猪八戒照镜子,里外 不是人”的尴尬地位。 移民们的各自母国,常常热情地发出呼唤,呼吁他们“离乡不离土”,“把根 留下”,一个国家,能够念念不忘它的“游子”,当然令人感动。但是,对于那些 已经“游”得很远,以至于加入了新的居住地国籍的移民们,面对母国的频频呼唤, 同时又面临走进陌生新大陆的诸多困难,往往前顾后盼,徒生烦恼,总是要莫名其 妙地问出“我是谁”的问题来。移民们发泄他们的困惑是很自然的,但是,很少有 人写文章谈一谈:什么是美国的困惑? 记得在中国时,看过一个叫“鹰冠庄园”的美国电视连续剧,里面有这么一个 情节:一个美国女孩子和一个新移民恋爱了,一切顺顺当当之际,那位来自第三世 界的小伙子却神情激动地宣称,他的母国发生了某一变化,他要舍弃一切回去参加 自己民族的一场革命。 这不仅仅是那个正在恋爱中的美国女孩子的困惑,这也是美国的困惑。他的居 民乃至于公民是如此的“国际化”,你吃不准他们什么时候属于你,什么时候又突 然不属于你。这里汇集了全世界最奇异和最纷杂的思想,最聪明和最零乱的思路, 最清楚和最不可理愈的逻辑,最惊人和最怪诞的行为……,这一切原本应属于世界 的各个角落,可是有一天他进入了你的国境,成了你的一员,他所附带的一切你就 不能拒绝。全世界的问题都成了你的问题,全世界的麻烦也成了你的麻烦。 如果那些移民在想为自己母国有所行动的时候,都象那个小伙子一样回去“闹 革命”倒也罢了。事实上,他们常常就地行动。所以美国常常发生些令人费解的故 事。例如去年的中华人民共和国国庆,对这个国家和政府持有两种不同政见的人, 就在纽约街头发生冲突。相信他们中的大多数已是美国合法居民,甚至有一些已是 美国公民。但是,这并不影响双方在美国的国土上为另一个国家的国庆问题发生冲 突,以至需要美国的警察出来维持秩序。
我还没有回答你的问题,却先给你写了那么一大段题外话,正是想让从来没有 到过美国的你,能够理解我前面说的那句话:美国实在是一个很特殊的国家。如果 隐去这个大背景,我就可能讲不清我的美国故事。 好了,今天就先写到这儿,下封信开始,我试试看能不能回答你的问题,写写 什么是美国的自由。
2.我尚在犹豫如何继续写下去的时候,你的回信已经来了,说是很有兴趣看我写 下去,我试试看吧。 美国的自由不身临其境是很难想象的。 我一旦动手写, 就发现,要写美国的 “自由”,好象必须从它的“不自由”写起。在中国的时候,我觉得周围的人都认 为,美国既然是以“自由”而出名的地方,那就是行为可以非常放任,没有什么约 束。我差不多也是带着这样的概念踏进这个国家的。但是,才住了没几天,一个女 孩子告诉我,她的一个好朋友被拘留了。前一天正好是周末,那个年轻人和他的朋 友在自己家的河里划船,钓鱼。但是,他们越出了自己的地界,由水路进入了公园 的范围。结果被警察发现,宣告他们违反了当地的两条法规,我只记得其中一条是没有事先取得在公园钓鱼的许可证。总之,两条“罪名”在我当时看起来都根本算 不了什么。但是在美国,按当地法律完全符合拘留条件,(当然,拘留是有时限的), 这样的违法行为不是很严重,可以交保候审,但是,规定的保释金不低,所以,那 小伙子最终还是选择坐在拘留所里候审。初到美国,这件事确实使我感到很意外。 随着在美国住的时间越长,越发现这里法律法规远比中国多得多。大大小小的 公共场合行为细节,都有各种“法”在那里照管着。尤其印象深刻的,是这里执法 很严。一旦违法,不管“违”的是作为一个新移民看上去多么微不足道的“法”, 都没有什么通融余地。一旦给警察逮个正着,没有什么人向警察求情或是陪笑脸的, 因为这都白搭。更没有谁吃了豹子胆给警察递钱上去的,因为摊上“贿络警察”的 罪名,事儿可就大了。一般都是公事公办,该接传票就接传票,该接罚单的就接罚 单。这也是大量移民天天涌进美国,却还是能够维持不“乱套”的重要原因之一。 因为原来的法制基础很强,可以有能力把一些“不定因素”迅速纳入原来的法制轨 道。 除了联邦法律之外, 各个州,市,县,镇,都有它们各自的法律。从一个新 移民的眼光来看,一切都是相当严格的。 我是从一个以“酒文化”自豪的国家出来的,一开始感到反差特别大的,就是 有关“酒”的法律。比如说,几乎所有的州法律,都不允许卖酒给21岁以下的年轻 人。在纽约市都是如此。由于执法很严,所以,即使是中年人去买酒,都会被要求 出示驾驶执照,因为那上面有出生日期,可以确定年龄。如果让警察看到一个21岁 以下的年轻人从你手上买到了一罐啤酒,你肯定得去法庭。我们的一个朋友在餐馆 打工时,就是因为一时疏忽,没有查看驾驶执照,就卖了一瓶啤酒给一个看上去很 “老相” 的年轻人,被传到法庭,判罚了500美元的罚款。最近,我们居住的这个 城市,已经立法规定18岁以下的年轻人不能买烟。 当然,这并不是说,在美国就没有21岁以下的年轻人喝酒。这个年龄的年轻人 是最有逆反心理,也是最想做一点“违禁”的事情的,这种情况全世界都一样。但 是在美国,他们如果这样做的话,不能毫无顾虑,万一给警察抓住,也只好认罚。 每年在佛罗里达州的海滩上,警察总能抓住一批这样的年轻人。今年夏天,我们就 在电视里看到一些这样的年轻人,交了不低的罚款之后,十分沮丧地步出法庭。 另外,商店在周一到周六,晚上十一点以后不准卖酒,星期天商店整天不准卖 酒。这里也是每周休息两天。人的活动显得相当有规律,星期五晚上和星期六是放 松玩的时候,到了星期天晚上交通流量急剧减少。也许,当初立这条法,也是让大 家在这一天收收心,好好休息,准备迎接下一周的工作吧。我住的这个州,直到去 年刚刚修改这条法律,允许有卖酒许可证的饭店在星期天卖酒,其它零售店依然不 行。 同时,法律规定,不允许在工作时间喝酒,因此,你不会看到美国人在工作的 地方午餐时喝啤酒,因为午餐时间也在工作时间之内。很多州的法律也不允许在公 共场所喝酒,因此,在公园里野餐,你只能带些不含酒精的饮料。甚至在大街上你 拿着一个打开的酒瓶都是违法的,不管里面是空的,满的,还是装了半瓶酒的。同 样,在汽车上,在驾驶员伸手可及的范围内,有一个打开过的酒瓶,也是同样违法 的,哪怕这只是一只空酒瓶。由于执法很严,一般人都很小心,我记得有一次,我 们的一个美国朋友要搬到其他的州去,大家在一起聚会送他。有一个女孩子送了他 一瓶好酒,他当场打开让大家尝尝。分手已经近半夜了,他拿着那剩下的半瓶酒上 了车,但是马上就跳了下来,把那半瓶酒放进车后的行李箱,对我们笑笑说,“我 可不想惹麻烦。” 在所有的发达国家,美国大概是一个对酒管制最严的国家。也许,这和美国的 历史也有关系。美国最初的一批移民,是受到英国宗教迫害逃出来的清教徒,他们 比天主教徒更重视对于“十诫”和其他宗教诫律的实行,更重视“修身养性”。因 此,在美国历史上,曾经有过一个完全禁酒的时期。后来,随着时代的发展,完全 禁酒已经不可能做到,绝对禁酒的法律反而给酿私酒和走私酒的人造成暴富的机会。 因此,才逐步有所放开。但是相比之下,依然是管制严格的。在现代社会中,由于 公路和汽车的发展,人们移动的速度已经大大加快,美国法律对于酒的严格管理, 确实有效地减少了由于酗酒而产生的车祸。 当然并不是仅仅与酒有关的,才有那么多“法”。
美国法律的触角几乎伸到每 一个角落。去年我们去凤凰城,住在一个老朋友那里,他们也是来自中国。到了这 里,就遇到在中国从来也没有过的新问题。问题来自他们读小学的女儿,在中国时, 她和所有的双职工子女一样,脖子上挂一把钥匙,放学了自己回家做作业。在美国, 法律规定12岁以下的儿童必须时时有人照看,以免发生由于孩子不懂事而导致的危 险。离开学校以后,家长自己不能照顾的话,必须托给别人照顾。所以在美国有大 量的各类托儿所,念中学的女孩子利用假期替别人照看孩子,也是她们“打工”的 一项重要内容。我们的朋友当时经济上尚不宽裕,更由于习惯了中国的做法,觉得 付这笔托儿费“够冤的”。于是,决定冒险“违法”。天天孩子放学,走到家门口 就会非常小心地四处张望,然后一溜而入。接着,这孩子遵照父母的关照,不开门, 不接电话,唯恐被人发现孩子是一个人在家。因为如果被人发现了,美国人完全有 可能出于对孩子安全的考虑,好心去报警。这么一来,孩子将会被带到专门的福利 机构,暂时被政府收养。不通过吃力的司法程序,你很难把孩子要回来。孩子12岁 之前,他们会一直都为此感到担心。
今年就发生过一对中国留学生夫妇的婴儿被政府收走的情况。婴儿的母亲出差, 父亲临晨被孩子吵醒,在换尿布冲洗孩子时,两次失手使孩子从手中落入浴缸。此 后,孩子一直啼哭。这位父亲到下午三点,看到孩子依然哭闹,怕他有伤就带他去 了医院。医院发现孩子有骨折等问题,了解整个过程之后,马上就去报警了。孩子 治疗之后就由政府暂时收养,理由是他受到了虐待。孩子的父母除了失去孩子,还 可能面临“虐待罪”的起诉。他们不仅赢得周围同胞的同情,连美国的中文报纸上 都报导了华人对此感到的愤愤不平。 说是他们好不容易有了一个儿子, 怎么可能 “虐待”。中国人的“虐待”概念,带有很强的主观性和主动性。但是在美国,这 只是一个法律概念,它是不考虑动机,只察看行为和后果的。它自有它的“法律逻 辑”:一个婴儿被摔了两次,却长达近十小时不能得到检查和医治,美国法律认为, 这种情况只能够叫做“被虐待”。在这件事情上,还可以看到一般华裔的观点和美 国法律的差异。华裔同情的焦点几乎全部在这一对“不幸的父母”身上,觉得他们 孩子已经被带走了,居然还要面临一场官司,确实不幸之极。但是,美国的法律在 这一类的问题上,关注的焦点几乎全部在孩子一边。它也有它的道理:孩子还不能 保护自己,法律当然要站在孩子这一边。 有许许多多我们在中国司空见惯的事情,在这里都是“违法”的。比如,孩子 哭闹,家长上去给一巴掌的话,是违法的;在公共场所发生争执拉拉扯扯的话,也 是违法的。如果发生这样的情况,周围看到的人很可能马上就去报警。也许,正因 为这样,我们来了那么些年,居然一次也没有在公共场所看到过这样的情况。
那么,对于美国这样一个典型的资本主义社会,当老板的是不是就非常自由呢? 我举一个例子:如果你找工作去面试,雇主问你的年龄,是违法的;问你是不是有 什么残疾,是违法的;问你的婚姻状况,是违法的;问你的出生地和移民情况,是 违法的;问你有没有孩子,是违法的;问你是否被逮捕过,是违法的……等等。也 就是说,我们在中国进一个工作单位所填的正常表格,上面总是有年龄,籍贯,性 别,民族,本人成份,家庭成份,何时入团,何时入党,何年何时何地受过何种处 分等等条款,如果,在美国一个雇主给你递上这么一张表格,你拿着就可以对他说 “咱们法庭上见”了。这是怎么回事呢? 这些首先是源于1964年的民权法。六十年代是一个全世界都在那里骚动不安的 年代。对于美国,六十年代几乎是一个历史分界线。在此之前和在此之后的美国, 非常非常不同。六十年代美国民权运动的结果不仅仅是立法取消了种族隔离,它还 使得自由派思潮广为流行。在六十年代之前,美国大致是雇主说了算的。但是,此 后,保护每一个人的平等权利的观念浮到了表层上,尤其是社会上的弱势群体,比 如少数民族,妇女,残疾人等等,他们的权利受到了前所未有的关注。民权法就是 在这样的背景下产生的。
1964年的民权法中有关雇主的规定,涵盖了所有25名以上雇员的企业,该法禁 止因雇员的种族,宗教,肤色,性别,以及他的移民背景(母国),而在雇用和工 作条件等方面予以歧视。因此,如果雇主问了这些问题的话,他拒绝雇你的真正原 因就有可能是“移民歧视”,“种族歧视”,担心妇女有孩子要影响工作……等等, 而以这些原因剥夺一个人工作的权利,都是违法的。所以,干脆法律规定,这些问 题都不准问。1967年的“雇员年龄歧视法”,又规定了不得对年龄40岁以上的公民 在雇用上歧视,从此,雇主就连年龄也不能打听了。
到了1972年,美国又制定了著名的“平权法案”,更规定了所有的政府机构和 超过15名雇员的私人企业,都必须在招工,技术培训,升迁等机会上,给弱势群体 一定的比例。否则,是违法的。顺便提一下,平权法案还扩展到大学招生。例如, 美国的大学招生,是没有体检这一关的,有残疾的年轻人在平权法案的保护下,比 一般的年轻人更容易入学。我特别提到这一点,是因为我考大学时,就有一个一起 工作的年轻人,考得非常好,却因为一只手有一点残疾而落选,我已经不记得他的 名字,却无法忘却发录取通知那天他的目光。这真是很不公平,华罗庚还脚有残疾 呢,凭什么他就不能上学。执行这个法案也产生许多问题,这我想以后再向你介绍。
1990年,美国又通过了能力缺陷法,不仅涵盖了有身体和智力缺陷的人,还涵 盖了有传染病的人。雇主不仅被要求不准歧视,必须提供给他们力所能及的工作, 还被要求提供必要的条件和设备。例如助听器,助读器,等等。比如说,一名雇员 被查出有爱滋病病毒,只要他的病尚不影响工作,雇主不得解雇他,还必须为他提 供必要的防止传染的条件。否则,是违法的。
1991年,美国再一次制定新的民权法案。把雇主和雇员在发生民权官司时,提 供证据的负担重新放到雇主一边。这是怎么回事呢?比如说,雇员告雇主性别歧视, 那么,法庭当然需要证据。证据是有两方面的,一是雇员拿出受到歧视的证据,二 是雇主拿出没有歧视雇员的证据。如果,法律规定证据的负担是在雇员一方,那么, 雇员如果拿不出受到歧视的充足证据,就判雇主无罪。但是,如果法律规定证据的 负担是在雇主一方,那么,雇员不必提供充分证据,而是雇主必须拿出充分证据证 明自己没有歧视雇员,只要雇主拿不出这样的证据,那么,法庭就可以认定你是有 歧视行为的。当然,证据的负担在哪一方面,就对哪一方面要求更高,更不利一些。 80年代,最高法院在判这一类案子的时候,比较倾向于保护雇主的利益,证据 的负担也要求在雇员一边。91年的民权法,就是以立法的形式纠正这一倾向。最利 害的一招,是该法在美国历史上第一次规定,如果雇员由于其种族,性别,年龄, 宗教等等原因受到歧视的话,可以向雇主提出精神伤害的惩罚性赔款。后来,就发 生过一个保险公司的全体女职员联合起来,告老板在升迁问题上性别歧视的,胜诉 之后赔偿金额几乎是天文数字。 前几天,又有一个体重300多磅的汽车零件公司管 理人员,被解雇后告老板体重歧视的,也在胜诉后得到高金额的赔偿。由于执法很 严,因此,在美国当上老板之后似乎也并不“自由”。
在中国的时候,人们都对美国的“性开放”,“性自由”留有深刻印象。但是, 对美国的另一面几乎没有什么了解。所以,我想向你介绍美国的一些有关“性骚扰” 的规定。禁止性骚扰也是民权法的内容之一。如果你进入一个美国公司工作,尤其 是一些大公司,工作场所都有一些严格的行为规范。你看到这里,也许会以为一种 非常严重的“骚扰行动”,才会被称为“性骚扰”,实际上,从一个中国人的角度 看,好象并不是如此。我曾经看过一个大公司的规章制度,厚厚一大本,其中就有 按民权法所制定的禁止工作场所“性骚扰”的很多规定。比如说,不允许在工作场 所张贴裸体照片。美国人是非常习惯在自己的工作环境里放一些私人照片和装饰的, 一般的办公室,其主人都会放各种放大的家庭照片,还有各种自己喜欢的装饰画和 照片,五花八门,什么都有。但是如果放一张裸体照,就属于“性骚扰”的范围。 这条规定甚至严格到如果你在自己更衣箱内侧贴裸体照,都在被禁止范围。又比如, 在工作场所说脏话也属于“性骚扰”范围,哪怕是顺口溜出来的也不行。对于开玩 笑也有明确的界限,规章制度认定,不同的性别对于一个玩笑是有不同的感受和理 解的,对于一个“玩笑”是否属于“性骚扰”,它的确定,以听这个“玩笑”一方 的感受为标准。也就是说,你在开一个玩笑的时候,不论你自己认为是多么“无所 谓”,只要听这个玩笑的人认为听了不舒服,认为你是在“性骚扰”,就可以确认 你是“性骚扰”。 对于管理人员要求就特别严格,如果和自己所管理的工作人员约会谈恋爱的话, 公司规定其中一方必须调往另一部门工作,并且明文警告,这样的情况有可能影响 管理人员的前程。同时,制度中还有对发生了“性骚扰”的情况之后,被“骚扰” 者如何向上投诉的指示,指定向一定的部门和负责人提出告诉。接受告诉者有责任 代为保密,并在规定的天数内必须给出调查和处理的答复。但是,如果已经告上法 庭的话,公司不再有代为保密的责任。
我的一个朋友在工厂的流水线上操作,她告诉过我发生在她这个车间的事情。 有一天工作特别忙,女工们纷纷在抱怨腰酸背疼,一名男性管理员就站在一名女工 身后,他就为那个女工捏了捏肩膀,通常,这只是一种友好的表示。事后,那名管 理员被主管找去谈话,他已被控“性骚扰”。他当然为自己声辩,主管就拿出公司 规定给他看,在规定上,建议所有的工作人员肢体“不接触”。因为,“不情愿的 接触”是性骚扰罪名中很重要的一条,为了避免这一点,干脆“不接触”是最简单 的。不仅异性之间有这样的问题,同性之间都是如此,因为社会上还有同性恋者。
实际上,美国人对于“接触”,是远比中国人敏感的。概念也不一样。时间长了, 我们也习惯了和美国朋友在见面和分手的时候拥抱,不论男女,一切感觉都很自然。 但是,在不太熟悉的人之间,美国人的个人空间要求相当高。我第一天到美国,就 发现他们从我身边走过,常常还在两尺距离之外的时候,已经在对我说“对不起” 了。因为,他感觉已经侵犯了我的空间。在邮局排队,人们之间的距离也会拉得很 开。当然在地铁里,尤其是大城市的地铁里,无法做到距离拉开,但是只要在可能 的情况下,距离会十分自然地马上拉开。更不要说互相“接触”了。 这些法律法规对于美国人,是一个个不同地区的人们共同生活的公约,地方法 律的改变,往往需要经过当地的公民投票。一些公众关心的重大问题,更要由立法 来决定。比如说,是否可以发行彩票。我们刚到这个州的时候,这里的法律是不允 许发行彩票的,之后,州长提出议案,以发行彩票集资改善教育,遭到另一部分人 强烈的反对,经过大量的宣传和反宣传。老百姓两边意见都听了一年多,最后,公 民投票通过,从两年前开始,这个州修改法律,这才开始发行彩票,你进入一个地 区生活,也就必须遵从这个地方人民的公约,如果你不喜欢,你可以有搬家的自由。 但是没有在当地违法的“自由”。
在美国多如牛毛的法律之下,我们发现,当中国人常常以“好”,“不好”, “坏”这样的字眼去作道德评判的事情,在这里往往是通过立法尽量把它归入法律 的范畴,并且使之深入人心。所以,刚来的时候,和美国人聊天,立即发现我们和 他们之间有一个很大差别,就是我们在评论一件事情“好”和“不好”的时候,他 们经常只是简单地说:“这是合法的”以及“这是非法的”。 有一件事我印象很深。几年前,我们和一个从芝加哥来的北京朋友聊天,他谈 到有些华人老板在这里颇为抠门,有时工人加班都不给加班费。这时,他那个到美 国学校接受教育才两三年,只有12岁的女儿在一旁听了之后,马上本能地用英语大 叫:这是非法的!我们听了反而愣住了。 很快,我们也渐渐习惯了这样的思路。记得那次从大峡谷回来,我兴高采烈地 和一大帮美国人一起谈我的大峡谷之行。他们也兴冲冲地和我开玩笑:这么深的峡 谷,不干点什么多可惜呀!你就没往下扔个可乐罐吗?我脱口而出:那是非法的! 大家更高兴了, 因为他们发现我也终于开始习惯用这样的字眼了。
看到这里,你 也许忍不住要问了,闹了半天美国居然是这么“不自由”,那么美国的“自由”到 底体现在什么地方呢?凭什么说美国是世界上最自由的国家呢? 在美国,所有的地方法都不能与宪法的精神相违背。它的宪法确立了一个民主 制度,宪法的修正案,尤其这个修正案的前十条,通常被称为权利法案的,保证了 美国每一个“个人”最基本的权利不受侵犯。美国人认为,假如一个人最基本的权 利能够得到保障,他就是自由的。可以自由地思想,不必担心受到禁止和压制;可 以自由地获取各种知识和信息,不必担心受到限制;可以自由地表达自己的意见, 不必担心受到威胁;可以自由地进行创造,不必担心受到约束;可以自由地在自己 的土地上生活,不必担心家园受到入侵和破坏;可以在法律的范围内自由地做任何 事情,不必担心受到诬陷和冤狱;而且,在这一切受到威胁的时候,可以请求法律 的保护,甚至有权利拿起枪来捍卫自己的自由。 因此,在美国教育下出来的老百姓,对于公民权利是非常敏感的。一方面,他 们接受非常严格的“合法”与“非法”概念,另一方面,他们最关心自己在这个国 家拥有哪一些法律所保障的权利,并且在现实生活中切切实实地享有这些权利。因 为对于他们来说,这就是自由的保证。如果任何人,包括美国政府在内,试图侵犯 他们的权利,他们非跟你玩命不可。所以,我们看到,凡是有关公民权利的案例, 也就是那些牵涉到宪法所保护的个人自由的案例,他们非常较真,经常一个小人物 的案子就会引起全国性的辩论,甚至惊动最高法院。 所以,看来我要谈到美国自由的话,必须介绍美国人拥有一些什么权利,最简 单的方法就是介绍一下美国自由的守护神-权利法案了。
这些法案对于中国人并不 是什么新鲜玩意儿,我记得在中国的时候,我们都读过这些法案,当时这些法案已 经和美国的一些其它重要历史文件一起,被翻译介绍到了中国。但是,对于当时的 我们,这只是一些写在纸上有关权利的简单条文,似乎并没有什么现实意义。来到 美国之后,最大的不同,就是看到了这些毫无生气的条文在美国人的生活中的如何 “活”起来。说真的,看着这些条文活起来,真是非常有趣。我想和你聊的,就是 那些“活”的条文。 要谈到著名的权利法案,我必须提一提这个国家的建立过程,因为美国这个国 家的建立是非常特别的。你知道美国在建国之前有很长的殖民地历史,当时它的大 部分只是英国的殖民地。后来,这里的人越来越不满于英国对于美洲殖民地的政策, 首当其冲的是其税收政策和限制美洲殖民地的自治,同时,引起极大民愤的,是英 国立法不允许美洲的老百姓有集/会自由,并且允许当地驻军占用民房,使人民的私 有财产受到侵犯,结果冲突频起。每当发生冲突,他们面对的总是武器精良训练有 素的英国正规军的镇压,所以他们深感这是一种不公平的对奕。 想想是很有意思,最终引发的那场称之为“独立战争”的战争,实际上并不同 于此后世界上发生的许多殖民地争取独立的战争。因为美国的“独立战争”没有此 类战争通常所具有的民族主义色彩。在当时的美洲大陆上,大多数居民来自英国, 而且还有不少人的移民历史不长,他们不仅与英国有着千丝万缕的关系,甚至还有 着很强的认同感。而他们偏偏是想要从英皇那里独立出来。所以,与其说这是一场 反抗殖民者的战争,还不如说这是一场官逼民反,要求地方独立自治的国内战争。
事实上,当时确有许多美洲的英皇保皇派站到了英国军队一边,使这场战争内战的 色彩更为浓厚。
我说这个国家的建立很特别,是因为我发现如果严格追究的话,你都无法确定这个国家到底算是什么时候成立的。现在美国人庆祝国庆是在每年的7月4日,这是美国1776年发表独立宣言的日子。美国的建国就是从那一年算起的。但是,这个时 候,为时8年企图脱离英国统治的“美国革命”刚刚开始一年,美国只是宣布了它决心独立这样一个目标,离开真正的独立还有一段很长的路要走。所以,当时的美国根本还没有象其它的国家那样,在成立的时候拥有一个必不可少的象象样样的政府,也没有总统,没有宪法,没有很多作为一个国家似乎必须有的东西,它的建国者甚至还没有把美国的江山打下来。
独立宣言是由所谓的“大陆议会”发布的。这个“议会”,只是当时英国的美洲殖民地各个地区的代表,暂时凑在一起的一个“会议”而已。这个“大陆议会” 算不上是政府,它的第一次会议也不是“独立宣言” 发表那年。1774年,也就是 “独立宣言”发表的两年之前,它已经开过一次会,决定“造反”了。只是当时他 们中的大多数人决定“反”的,还只是“反”英皇的不合理法令,目标并不是独立,而只是争取殖民地人民的自由。两年之后,他们再次开会的时候,已经经过了一段 和英皇驻军的战争,此时他们一致认为,不摆脱英皇的统治,他们不可能自由。这 才产生了独立的念头,有了“独立宣言”。因此,严格地说,这时,美国的建国者 只是宣称要“独立”,天下却还远远没有打下来。 也许,在当时美国人的概念中,他们已经是“自由独立的美国”了。在他们看 来,总统不是什么必要条件,中央政府也不是什么必要条件,他们有关自由独立的美国的理想,才是一个必要条件。他们认为,当他们向全世界宣布他们的理想的这一天起,美国就已经建立起来了。
他们毕竟曾经是英皇的子民,独立实际上就是颠覆英皇派驻在美洲殖民地的合法总督政府。在哪国的历史上,造反都不新鲜,中国也有的是农民起义,成者为王,败者为寇嘛,这种情况多的是。可是,美国的建国者好象和中国历史上所有的农民起义领袖都不同,他们要的并不是“拉下老皇帝,我当新皇帝”。他们自认是在追求一种属于人类的理想,他们在“独立宣言”中说,他们要求是在这块土地上生长平等,自由和幸福。因此,他们在“独立宣言”中,很有意思地否定了他们自己在打下江山之后必定要坐江山的合理性。他们似乎没有看出“打江山”和“坐江山”之间有什么逻辑上的必然联系,那么,什么是成立政府的“合理性”呢?他们在“独立宣言”中说: “我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主赋予他们一些不可 剥夺的权利,其中包括生命权,自由权和追求幸福的权利,为了保障这些权利,人类才在他们中间建立政府”,所以,“政府的正当权利,是要经过被治理者的同意才产生的”。美国的建国者通过这个宣言明确表示,政府是人民为了保护自己的天赋权利才组织起来的,一旦“任何形式的政府对这些目标具有破坏作用时,人民有权力改变和废除它。” 这一切都发生在打下江山之前,事实上,此后还经历了七年的“独立战争”。
直到1783年,他们才打胜了这场以“生命,自由和追求幸福”的名义而举行的战争。 英国终于签字承认了美国的独立。
但是,独立之后的美国人民就保证能够得到自由了吗?我想这肯定不是必然的。在历史上,所有试图推翻旧政权的力量,都拥有过一个对老百姓来说是绝对动听的口号。道理很简单,仗是要老百姓一起打的,没有人民的支持,任何草莽力量都无法和一个现成的政府抗衡。当胜利的一天到来的时候,当得胜的将领胸中回荡着一股豪壮之气的时候,当初的动听宣言后面,往往就悄悄地爬上了一个问号。独立战争取胜的时候,对于胜利的将领们,应该是顺势把大权一下子揽过来的最佳时刻,因为此刻的人民心中正充满了对他们英雄的崇敬,尤其是对华盛顿这样一个军队统帅。但是,这个英雄和统帅,以及所有的美国独立的功臣们,居然象他们士兵们一样,仗一打完就一哄而散,统统回家该干什么就干什么去了!被“撇下”的美国还是没有一个象象样样的政府。这事儿摊在哪个国家头上似乎都无法想象,你说这美国的建国是不是很特别?
和华盛顿有过同样功绩的世界各国伟人们,不知是否能够理解华盛顿和他的伙 伴们。我至少一度怀疑他们的“反常”举止,是因为他们是蛮荒大陆上的乡巴佬的 缘故,没有领袖的“气质和魄力”。因为我老是很奇怪地在美国园林史里看到华盛 顿的身影。华盛顿酷爱田园生活,所有介绍美国园林史的书籍,都要提到他和他这 一辈人对美国园林的影响。在独立战争中,他还念念不忘写信回家,对庄园的种植 进行安排,并且从英国邮购各种植物的种子。战争一结束,他就迫不及待地回到他 的庄园,忙在他的土地上,致力于改良品种,终日与牛马为伍,尽情享受着归隐田 园的乐趣。
以至于在1783年英国承认他们独立之后,美国似乎还是没有“建国”。依然没有总统,没有统一的税收,没有一个政府应该有的许多东西,一点不象一个正儿八经的“国家”。
所以,当这批最初的建国者打下江山的时候,看上去他们好象就跟他们手下的 士兵一样,松下一口气,说:这下好歹摆脱那该死的中央政府,可以自由了。所以,独立后的美国非常松散,他们甚至把这个应该是国家的东西叫做“友好联盟”。各州纷纷通过他们自己的州宪法,在这些州宪法里,很多都包含了今天的“权利法案” 的内容,即以法律的名义保护个人的自由。独立第二年,当时的“大陆国会”还通 过了一个文件,以确认各州可以保持他们的“主权,自由和独立”。不管这事情看 上去是多么荒唐,但是有一点是可以肯定的,美国的建国者确是一批真正热爱自由 的理想主义者,他们的作为,尤其是他们在得到这个国家之后的作为,为美国成为 一个自由国家奠定了基础,为美国人和千千万万个即将来到这个国家的移民的自由, 奠定了基础。 此后,几年的实践证明:美国作为一个主权国家,如此薄弱的政府体系实在挑 不起类似协调金融贸易,调节市场流通,保卫边疆之类的重担。于是,在美国独立宣言发表十一年之后,在独立战争结束4年之后,1787年,美国的各州代表才被迫重新聚集在一起,讨论起草一个宪法,以试图建立一个强有力的政府,即美国联邦政府。 但是,这些建国者们似乎对英国政府统治下的前车之鉴尚且记忆犹新,而且深痛恶绝。对于“中央政府”这个玩意儿依然疑虑重重,他们生怕逃出虎穴又落入狼 口,生怕美国人民重新丧失他们刚刚得到的自由。也许你会说,这回该是轮到他们 自己建立政府了,只要他们自己下定决心“施仁政”,不就得了,有什么可犯难的。 但是,他们似乎认为事情并不那么简单。他们认为,国家机器自有它自己运转机制。
只要建立起来,它就会成千上百年地运转下去。万一走上歧途,小小百姓根本很难 与之匹敌。 他们从与英政府打交道的过程中深有体会,政府是可以随时调动包括军队在内 的强有力手段的,而人民是势单力薄的;政府是由一大批精英组成的,而人民松散 的,水平参差不齐的;政府是可以调动上千亿来自税收的财富的,老百姓手里的小 钱是干不了什么的。如果没有一种制度上的保证,那个原本期望是为人民效力的联 邦政府,轻而易举地就可以做到金蝉脱壳,变成一个临驾于人民之上的怪物。到了 那个时候,再想要“扭转乾坤”就太吃力了。因此,在制造这个巨兽之前,他们只 觉得自己是在面临一场巨大的挑战。
美国的建国者依然面对他们原来的问题:如何虎口余生-如何制造一个强大的 国家机器而人民的自由又不给它一口吃掉?对于他们来说,有一个思路是非常确定 的,他们认为,所谓人民的自由不是什么抽象的东西,它就是具体的一个一个“个 人”的自由,而对于这种自由最大的威胁,就是一个有组织的,有财力的,有执法 权的巨大力量。因此,如果能限制联邦政府的权力,如果能在联邦政府的巨大威胁 之下立法保护每一个具体的美国人的个人自由,那么,抽象的“人民自由”就已经 实现了。 鉴于上述思路,他们在起草美国的宪法的时候,也就是在确立一个政府框架, 制造美国的国家机器的同时,决定同时制定一些限制联邦政府权力,保护个人自由 的条款,作为整个宪法的一部分。这就是著名的“权利法案”。在确定宪法的过程 中,有两种意见发生了激烈的争执,一派的意见是这些保障人民自由的条款,必须 与宪法的其它条款一起通过;另一派则希望政府能够早日进入工作状态,他们的意 见认为,先通过宪法把政府建立起来,然后再讨论权利法案的条款,把它作为宪法 修正案加上去。结果后一种意见占了上风。实际上,他们并没有什么大的分歧,他 们都确认权利法案的重要性,分歧只是一个时间先后的问题。权利法案就是在这样 的情况下诞生的。它旨在限制联邦政府权力的无限扩张。防止联邦政府干涉和剥夺 美国人民的自由。从此由宪法所支撑的美国变成了一个设计精巧的结构。政府和人 民时时处于互相制约的状态之中。这个运转结构也是美国稳定的原因之一:政府时 时处于强有力的监督之下,它就不容易在错误的道路上走得太远,甚至发生大滑坡; 同时,人民有了充分的自由,他们有了表达意愿的渠道以及宣泄情绪的出口,也就 不容易积怨至深从而产生爆发性的破坏力。美国的政府结构也是很有意思的,以后 有时间再聊。
到1789年, 美国的宪法前一部分才被通过。也就是说,美国打赢独立战争的6 年之后,美国人法定的建国日13年之后,美国政府才开始工作,美国才刚刚通过民 主选举,选出他们的第一届总统华盛顿。这个时候,美国大概可以说正式建立起来 了。正是这一年,法国大革命爆发,法国人攻下了巴士底狱。整个世界都为之震动, 把法国革命看做是平等自由的先驱。而在当时人们不屑一顾的蛮荒之地美洲大陆, 一个民主的制度,一个自由的国家已经在非常理性的思考下悄悄建立起来了。即使 我们在今天以挑剔的眼光, 审视这份200年来一个字都没有被修改过的美国宪法, 都会被它所表现的人类智慧和理性所折服。 权利法案,即宪法修正案的前十条,是在1791年依法被大部分州通过之后,成 为美国宪法的一部分的。 以上我所谈到的历史部分,你可以轻易地从美国的中学课本中找到,宪法教育 是他们中学教育中很重要的一部分。我看到过一本中学课本,一张卡通画形象地表 现了他们前辈的思考:画上的一个人拿着一份宪法草案说“我们需要一个有力的国 家政府! ‘一个惊叹号,另一个人则激动地争辩:“你这文件上没有列出我们的权 利!!!”三个惊叹号。画得十分生动。
美国的自由就是这么开始的。但是,我会在后面向你介绍,美国人追求自由的 过程实并不是一帆风顺的,权利法案在两百多年来的实践中,它简洁的条文必须面 对复杂而且活生生的现实生活,它纸面上的立法必须逐步打破甚至已经存在了几百 年的习惯势力(如种族偏见),去真正确立人的尊严。它不断受到不同时代特点的 挑战,而且在将来肯定会遭遇更为严峻的考验,人们为此所支付的沉重代价会一次 次动摇自由的信念。所以,看到了美国的自由之后,我们常常说,自由实在不是什 么罗曼蒂克的东西,这只不过是一个选择,是一个民族在明白了自由的全部含义, 清醒地知道必须付出多少代价,测试过自己的承受能力之后,作出的一个选择。 而且,这并不是一锤定音的终极选择。自由除了质的定义,还有量的测度。在 不同的时代,自由所经受的冲击和支付的代价是不同的,人们的认识程度和承受能 力也是不同的。当必须支付的代价超过了承受能力,人们往往会选择放弃一部分自 由。自由和代价是两个分不开的话题。 今天写得够长的了,下回再接着写吧。 3.谢谢你的来信。你说正在等我的“下回分解”,才发现自己一停笔已经不少日 子了,真是抱歉。 昨天是星期日,我们去了市中心的“人权节”,很是有趣。在这里,每个城市 都有各种各样的节日,一般都安排在气候最舒服的季节。一方面,给人们提供一个 轻松愉快的假日休闲去处;另一方面,这些节日的主办单位也可以有一笔收入。我 们所居住的城市也有这样的节日。这种节日有各种各样的主题和名称,例如,苹果 节(庆祝苹果收获),樱花节(在大片盛开的樱花树下赏花),等等。主要形式都 差不多,最多的总是小吃摊,然后,就是卖各种小商品,小工艺品的。正中总是有 搭建的临时舞台,鼓乐歌舞不断,十分热闹。有时还有化妆游/行。整个安排,比如 在市中心划出一块禁车区,附近的交通管制,警察维持治安等等,都是由当地政府 协助完成的。 “人权节”的名称听上去严肃了点儿,但是整个形式和其它节日差不多,有的 是好吃好玩和好看的。你猜猜这一天该着谁最不高兴?是开饭馆的。以为大家都在 小吃摊上吃饱了,顾不上再照顾饭馆的生意了。 整个气氛确实就象过节,唯一不同的是,在“人权节”上,最好的中心地段只 有非盈利组织才能在里面设摊。任何一个地方,呼吁人权的呼声最高的,往往总是 处于少数,处于劣势,处于被动地位的人和团体。在美国也是一样。这一天,是这 些组织特别高兴的时刻,他们拉起横幅,放上宣传画,卖他们自己出版的报纸,散 发宣传品,等等。他们的观点,宗旨,目标包罗万象,什么样的都有。从保护环境, 保护宠物,到共产党,托洛斯基派,民兵组织……,应有尽有。他们之间的观点有 很多是互相冲突的,甚至是誓不两立的。但是,在这里,在春天暖暖的阳光下,他 们比邻设摊,友好相处,绝对没有剑拔努张,一争高下的景象。他们都积极地向过 往行人阐述,或者说兜售自己的观点,以赢得听众。“言论摊”在这里就象小吃摊 一样在争取人们的光顾。 说真的,这些人挺吃力的。你想想,在一个什么都可以说,什么都有人说的地 方,你要想脱颖而出,引起人们的特别注意,可不就是怪难的吗? 我们逛了一大圈之后,来到中心广场。小小的广场安排得十分紧凑,台上的摇 滚乐正在兴头上。一个大概是跟儿童有什么关系的组织,派出了两名女士正在给小 朋友的脸上画各种好看的图案。不知哪个组织提供了好几罐彩笔。让大家在广场的 水泥地上,随心所欲地涂抹写画自己的想象和理想。我们在托洛斯基派的摊位上买 了一本他的自传,还在共产党的摊位上看到了久违的毛泽东戴着军帽的大幅画像, 看到了“文化革命”出版的小册子。我翻了翻,“红卫兵文艺小分队”在里面摆着 很革命的姿势,“赤脚医生”正背着药箱在向我微笑。
我们恰巧认识这个摊位上的一个小伙子,他叫杉尼加。他剃着一个“朋克”头, 头发染了一点绿色,头颈里挂着一条粗粗的铁链条作装饰,牛仔裤破得很时髦。他 的兄弟是美国共产党的党员,他也参加共产党的活动,他们的头儿是一个马克思家 乡来的德国人。据说他们每周开一次会研究革命大业,总是通霄达旦,以至他第二 天总是不能再上班。为此他甚至几次丢了工作,依然为理想在所不惜。杉尼加实际 上是个十分腼腆,和善的小伙子,只有19岁。他对中国发生的“文化革命”的了解, 只限于当时中国向海外发行的宣传品的范围。其实,他在诸多中国留学生来到这里 以后,已经听到了许多不同版本的“文革故事”,但是他宁可相信那些30年前的宣 传品,也不愿意让留学生们那些扫兴的故事,搅了他19岁的乌托邦好梦。看到他, 使我们又想起前年我们去旧金山时,一个朋友讲到她遇到的“美国红卫兵”。 这位朋友在旧金山的“中国城”也遇到一个美国人积极向她宣传“文化革命”。 她想,你这家伙在美国吃饱喝足,昏了头对中国来的人奢谈什么“文革”。当初, 我们谁也没有逮着机会向中国的“文革宣传者”喝它一声,这回可不想错过机会, 就用英语对他大叫了一声“闭嘴”。我们一群听了都哄堂大笑,觉得颇为痛快。尽 管,这个朋友和我们大家都知道,谁也无法让他真的“闭嘴”,因为他有言论自由, 这是宪法赋予他的权利。那就是我上封信中所提到的“权利法案”。它的第一条就 是:“国会不得制定有关下列事项的法律:确立一种宗教或禁止信教自由;剥夺言 论自由或出版自由;或剥夺人民和平集/会及向政府要求申冤的权利。”一般认为, 在整个宪法修正案中,这是最重要的一条。当然,有了这一条,说什么都可以,嘴 是挺痛快的,可耳朵就不一定舒坦。因为你时时有可能听到你不喜欢的,讨厌的, 甚至极其憎恶的言论,但是,也同样因为有了这一条,谁也无法真的让别人闭嘴了。 宪法第一修正案的第一句, 即“国会不得制定有关下列事项的法律” ,简称 “不得立法”条款,是美国宪法和宪法修正案的灵魂,称之为字字千金也毫不过分。 我以后会慢慢给你解释这一条的深刻含义。 你一定记得,我们尽管只是普通人, 在一起的时候,倒也琢磨过民主自由的含义,甚至还琢磨过为什么必须有言论自由。 我们谈到过,在大众语言中,民主自由总是象四字成语一样连在一起,而实际上, 它们只是凑巧因为同是被人们追求的目标,才被许多人一糊涂而误以为是一回事。 包括希特勒在内的不少专制体制都不失时机地利用过人们的这种糊涂。其实中国人 倒是应该很能理解辨别其中的差异,甚至明白它们水火不相容的矛盾冲突的。只需 这么一想马上就清楚了:“文化革命”那样的“大民主”一来,那些掌握了真理的 少数人别说是自由,还会有活路吗? 我们想过,也许,正是考虑到在特定的历史条件下,人们的普遍认知水平受到 局限的情况下,必须避免任何人以“民主”的借口扼杀思想扼杀真理,或者干脆谋 杀了那个口吐真言的倒霉蛋。所以,才必须有言论自由。我们当时还谈到,言论所 表达的思想,是最丰富最无从把握的,其发展是与人类共存亡的。也就是说,只要 人类还存在下去,就没有终极真理和绝对真理。谁也不能仗着人多势众就不准别人 开口。如果把这个问题用通俗化的简单语言来表达,那就是在中国大家都熟悉的一 句话:真理往往掌握在少数人手里。 直到我踏到美国的土地上,我还以为,美国人把言论自由看做最基本最重要的 权利,也是因为他们和我们有共同的理解:正是为了保护在任何时间空间里有可能 存在的“潜在真理”,所以,才不给任何人以绝对真理自居,并且迫使别人服从的 权力,或者象我们以前熟悉的说法,真理越辩越明。
可是你一定没有想到,这居然是一个天大的误解。美国人心中的言论自由,与 真理不真理根本不沾边。美国的权利法案第一修正案的关键就是:言论自由与真理 完全无关。
其实很多国家的宪法都有言论自由这一条,并不是什么稀罕玩意儿。那么,美 国的权利法案有什么特殊的地方呢?它的特点就是规定了政府不得立法剥夺这种自 由。也就是说,政府不能借口紧急状态,战争状态或其他任何非常状态,去剥夺或 限制人民的宗教,言论及出版自由。为什么呢?就因为美国人对于这些权利的理解 与我们当初的理解大相径庭。
他们认为,这些自由是基本人权,即,这是一个人与生俱来天赋权利。如言论 自由,只要是一个人,就有表达自己思想的权利,这跟发表言论的这个人是好人还 是恶棍没有关系,这和表达出来的东西是真理还是谬误也毫不相干。哪怕他的思想 是彻头彻尾的谬误,哪怕假设有一种方法,可以鉴定出他的思想不论在过去,现在 和将来都绝对是谬误,他作为一个人,还是有权利说出他的想法来。说出来,是合 法的。 但是,这么说只是一个非常抽象的概念。并没有回答你的好奇,你提出的大问 题还在这里:到底是怎么个自由法呢?
当然,在来美国之前,我们就知道这里有言论自由这么回事。然而,真正看到 这里五花八门的言论,还是发现自己以前的想象力不够丰富。很多中国人能够想象 得出的最大的自由,大概就是毛泽东在反右运动之前,在提倡“百花齐放,百家争 鸣”阶段里所作的形容和定义:“有选举权的,宪法就规定他有言论自由,我们就 得让人家讲话。我可以批评他,他也可以批评我,这就是言论自由。”我们还远非 精英之类,对于言论自由的想象力到此为止也已经够可以的了。
那么,在美国,言论自由是什么呢?说白了,它的意思就是不管你说什么,写 什么,只要不真干,都无人干涉。真干的话,必须受法律约束,合法的行,非法的 不行。因此,基于美国复杂的移民背景,你在这里不仅永远可以听到不同声音,而 且,可以听到超出你想象的千奇百怪的无数种不同声音,包括滥用言论自由者发出 的不和谐音。 这非举点例子不可。 你比较熟悉的美国运用言论自由的例子,是当年的黑人运动领袖马丁&S226;路德&S226; 金。他是基督教黑人教堂的一个牧师,他充分利用了宪法中“言论自由”的条款, 坚持非暴力,他发动的呼吁人权的走向华盛顿和平大游/行,吸引了包括许多白人在 内的二十五万人,成功地使六十年代黑人争取人权的运动达到了目的。由于他被一 个白人的种族主义分子所暗杀后,毛泽东曾经发过唁电,因此,一般中国人对这个 名字都不陌生,虽然在中国对他有深入了解的人并不多。他和这一段历史在美国的 公共电视台经常播放,他的生日被定为国定假日,在电视上你可以无数次地看到他 的著名演说:“我有一个梦……”。这是很典型的运用言论自由的正面事例。
可想而之,当时的美国政府对日益声势浩大的民众动荡也伤透脑筋,但是,他 们却只能对整个运动的领袖听之任之。因为,马丁;路德;金是合法的。枪杀他的 詹姆斯;厄尔6;雷是一个白人的极端分子,这一行动只是他的个人行为,与美国政 府没有任何关系。这个人如果只是象其他所有的白人种族主义分子一样,仅以言论 表达他的意见,那么他在美国也是合法的,可是他走了极端,杀了人,被判定为一 级谋杀罪,处以终生监禁。最近,他曾提出假释要求,被否决了。所以,他至今还待在大牢里。马丁;路德;金是诺贝尔和平奖的获得者。他认为“手段代表了在形成之中的理想和在进行之中的目的,人们无法通过邪恶的手段来达到美好的目的,因为手段是种子,目的是树。”因此,他的演说一直是非常理性的。
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