社会的网络化和网络的社会化

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深圳市奥富达科技有限公司 CEO 易治明 博士 (主办optochina、coscn、cofol网站)
2006-08-15 12:17
计算机网络技术和紧随其后的各种网络经济现象的出现,使人类社会的发展从工业社会进入到信息社会;计算机和计算机网络技术对人类社会生活和经济生活的全面渗透,已经给所有社会成员无论是个人、群体、机构、甚至整个国家、世界都带来了巨大的震动,并已清晰地暗示今后更深远、更深刻、直至整个人类社会结构性变革的必然到来。发达国家的许多著名社会学家、未来学家已经对这种现象做了开创性的研究与预测,并出版了如《第三次浪潮》(阿尔温·托夫勒 1980年)、《数字化生存》(尼古拉·尼葛洛庞蒂)、《信息时代:经济、社会与文化》(曼纽·卡斯特):第一卷《网络社会的兴起》(1996),第二卷《认同的力量》(1997),第三卷《千禧年之终结》(1998)等影响世界的巨著。本文试图以历史发展的眼光、从技术与现实社会生活结合的方面阐述对网络与社会的一些理解。
一 社会结构与网络
首先我们要对社会与网络的概念做一点简单的陈述。
社会,是随着人类的产生而自然形成的,为实现每个个体的不同需求层次(生理需求、安全需求、社交需求、尊重需求和自我实现需求,多种划分方式的合理性,我们在此不做分辨)的最大化而建立的一种相互互利与牵制的复杂关系体系,这种复杂关系体系的实质从技术的观点上讲就是信息的交流与行为的互动。人类社会经过千百万年的发展演绎,形成了一套完整的,作为社会的每一个个体必须服从的、在每一时刻的现实条件下也最合理的关系体系,即便发展与变化是永恒的、并且是时刻进行的,但它只是为产生今后的合理与完善所做的铺垫或牺牲。社会的当时结构与形态依然是在永远合理中进步的。
网络,在计算机技术出现之前,网络的概念早已存在于我们的词汇与客观社会中。网络的本意指:不同个体之间通过相互关联与互动而构成的一个群落,关联其实就是信息的关联,互动就是行为包括思想的互动。
在计算机网络技术出现之后,由于计算机网络技术的逐步发展的客观性与阶段性的必然限制,并且其迅猛发展的态势远远超出了其它网络形式对人们所产生的影响,使人们如今对于网络概念的认识趋于窄化,人们现在几乎直接用网络二字概称计算机网络;从而将网络概念的指向一般局限在信息基于计算机、通讯系统的关联与当前电子系统所能实现的行为互动的狭小范围,技术的局限在一定程度上限制了人们的思维取向。
随着技术的不断、快速进步,技术局限正迅速地被突破,网络的概念也在、并终将发生全面的回归,即回复到人们在客观社会中所理解的、完整意义上的网络概念。
在网络的概念真正随着技术的快速进步而全面回归之后,我们无疑将轻松得到一个结论:原来社会就是网络,网络就是社会!无论这个网络是通过人的面对面的听、说、写的方式而网,还是通过烽火、驿站、电报、电话、互联网而网;也无论这个网络是通过人的共同狩猎、人类社会的各种法律、制度而络,还是通过电缆、光缆、无线电遥控、互联网而络,方式只是本质的不同体现形式而已。
二 社会的网络化
随着计算机应用的深入、计算机网络技术的普及,以及人们历来勇敢尝试各种新技术以突破自身社会格局的天性,整个社会各种成员的网络化工程正在如火如荼的进展中,我们可称之为社会的网络化。
姑且不评估各种社会成员网络化行为的效果,我们已经看到,网络化已经在社会的各个层面、各个行业展开。
各行各业、企业在建立自己的电子商务,以促进企业、行业的产品销售与服务;政府在建立自己的电子政务,以提高对公众的服务水平;证券、银行业已经在网络技术的市场应用上取得一定的成效;教育、媒体、医疗、物流等等社会的所有方面几乎已经找不到还没有开展网络化工作的领域。
从方式上,互联网经过不同时期发展热点的转换,从初期的门户时代,到后来的网络广告、收费邮箱、网络游戏、网络短信、即时通讯、以及目前的热门搜索,网络服务的领域已经涉及新闻、广告、娱乐、通讯、商务、医疗、生活、经济、政治等社会的各个方面。
社会的网络化已全面展开。
三 目前网络发展状况与原因分析
尽管网络化的进程已全面展开,但当前网络化的效果依然远离人们的希望与要求。
分析:①.CNNIC《2003中国互联网信息资源调查报告》;②. 国资委信息中心与计算机世界传媒集团合作,对中国3000家大型企业信息化状况和趋势的问卷调查;③.中国企业联合会(CEC)主持,博思智联顾问公司(Bothwitz)作为执行机构开展的首届中国企业信息化进程调查;④. 互联网实验室(chinalabs.com)《企业信息化战略研究报告》;⑤中国物流信息中心在全国范围内进行的一次关于物流信息化的问卷调查;⑥《互联网周刊》2003年"最具商业价值的中国网站100强"调查;等等众多权威、或有影响的互联网行业调查报告,我们可以将目前中国互联网应用的典型缺陷概括为网站与现实的紧密结合程度不够:网站总体数量相对我国庞大的人口基数和丰富的社会构成严重不够,网站的内容更新不够,网站与企业核心业务、政府服务职能的结合程度不够,信息部门与业务部门的融合不够,网站在线数据库的数量还远远不够,静态网站页面依然占绝大多数,提供交互功能的网站数量不够,网站数量按地域分布的均衡性不够,网站在各行业的分布比例还极不平衡,网站之间简单的相互链接还不够,深层次的互动链接几乎没有,多语种网站数量极少,与外界不通的信息孤岛大量存在。
所有这些,从历史与社会发展的眼光来看,原因可归纳为如下几点:
1. 最多仅有40年历史的网络社会在已经经历千百万年演绎的人类社会的复杂性面前还显得十分幼稚;
2. 人们对于自己所创造出来的网络、以及所孕育的网络社会雏形还缺乏基本的认识,最多只是出现了几个先哲对未来网络社会的可能进行了启蒙性的传教;
3. 目前的网络由于技术与认识的双重局限,使网络的功能距离人类现实社会中网络所寓意的信息交流与行为互动的本质内涵还相距甚远,有些甚至还没有超越目前网络技术已经提供的可能,认识上的局限在一定程度上制约了当前技术对现实的充分影响;
4. 大量存在的静态网站类似正等待进化到人的猿,而少量具备数据库的动态网站则是刚刚产生简单语言的人,网络社会基本还处于人类社会的早期状态,可类比为原始社会;网络社会成员即各独立网站的能力与活动范围正如人类在人类社会初期一样还受到极大的限制,网站与网站之间还没有形成互动与隶属关系;当前搜索技术的出现对于网络社会还仅仅类似于人类社会简单交通工具的出现,类似于人类社会成员之间的思想交流与行为互动在目前的网络社会还几乎没有产生;
5. 在人类社会高度成熟的环境下网络社会将用极短的时间完成类似人类社会的历史衍变,并实现对人类社会形态的超越,最终带动人类社会的变迁,网络社会出现无疑将加速人类共产主义社会的实现。
四 对网络社会部分典型问题的理解
关于当前人们对网络通常存在的一些说法,我们认为有必要做一些理解上的交流,否则,将在一定程度上误导大量对网络还处在接触与认识的人群,不利于网络应用的发展。
1. 虚拟
我们经常听到人们用"虚拟"来形容计算机网络所构成的功能或服务,这其实是人们对一个全新的、以人们传统的触觉不可感知的事物的一种笼统说法。在照相机刚刚出现的时候,不是听说有人不敢拍照、害怕被偷去灵魂的笑谈吗?从本质意义上讲,电话也是一种虚拟,因为它并不是原始声音的直接传播,电视更是。但到现在,我们还有多少人在怀疑电话里你朋友的声音是假的,电视里那个影像所反映的事情也是假的呢?随着人们对于网络技术应用的熟悉,判断力的增强,人们肯定会、并且意识上会主动接受计算机网络就是如同电话、电视一样真实的媒体与工具。
2. 网络诚信
是凡对于商务网站,普通人都会随口提出网络诚信的问题,并不约而同把诚信说成是影响商务网站业务开展的首要原因。其实,诚信应该更属于客观现实的范畴,是一个现实社会所面临的普遍问题。真实的电话里面同样存在着欺骗,眼睛看得见的电视里也肯定存在着隐瞒。我们没有理由将人类自己道德缺陷的改进作为一种责任强加于网络,只是网络作为一种全新的媒体与通讯工具的集合提供了比以往任何技术手段都无法比拟的记录、再现网络社会中各种演员行为善恶的可能,可以服务于人自身缺陷的改进,因而人们寄予了希望。技术的一日千里、法制的逐渐完善、人们对新环境认识水平的提高也将使网络诚信、更本质的是社会诚信的水平得到不断的提高。未来技术的发展同样将为追溯犯罪的线索提供最先进的工具。
3. 泡沫
所有的经济泡沫都是由于人群整体认识的不成熟所造成,实实在在的房产、土地都能搅起泡沫来,更何况股市、以及人民大众还没来得及认识的网络。泡沫是由于人们对新事物美好的梦想、以及利用新工具来改变自身社会格局的企图所产生,泡沫在一定程度上也说明了人们对新网络的普遍认可,网络本身没有泡沫。
4. 电子商务
在现在的互联网圈内以及客户面前,目前提到"电子商务"双方都不可能再有当初那样好象直接启动就可以坐等收钱的感觉,相反还好象有了一定程度的贬义,客户很容易就因为这四个字而拒绝业务的继续。这其实是一种健康的回归。商务的目的就是销售与市场,除此之外没有任何其它的目的,无论商务的实现是通过电话的方式、电视的方式、人与人直接见面的方式。有谁能够说电话的方式和电视的方式就不是一种电子的商务。
5. 支付与配送
支付与配送向来就是商务不可分离的两个组成部分,但现有的支付与配送手段并没有影响现实商务的进行,只要商务双方在现有的选择内达成都能接受的方式就行,网络贸易也同样如此。网络贸易的前景并不依赖于支付与配送方式的改进,尽管支付与配送方式的改进肯定有利于网络贸易的发展;但网络贸易兴起的根本原因并不是支付与配送的网络化,只是网络有利于支付与配送方式的极大改进。
五 网络的社会化
网络贸易的兴起,或者更广泛地讲,前面所谈社会在网络化的过程中所出现的各种问题,最根本的解决方法在于形成网络的社会化。
我们赞成这样的说法:网络社会化就是网络形成一个真正的社会,而不仅仅是一种新媒体、新商务和新的交流方式。最大的特征就是社会成员(包括个人和社会群体)成为互联网的主体。而现在,社会成员主要是消费者,未来成员是互联网真正的生产者;现在成员主要是互联网的用户,而未来成员成为互联网的主人。具体地说,未来每一个社会成员(包括个人和社会群体),除了在现实社会中的自己外,在网络上也有一个自己的代表,在网络上能够体现你的个性、你的思想、你的各种信息,同时也可以随时与别人沟通交流。每一个社会成员成为互联网的一个节点。因此概括地讲,网络社会化的核心就是社会成员的深刻网络化。
但是,我们还需探讨网络构成网络社会的具体方式,这是很多人所困惑的。本文开始时提到:人类社会经过千百万年的发展演绎,形成了一套完整的,作为社会的每一个成员都必须服从的、在每一时刻的现实条件下也最合理的关系体系。那么,作为成员代表、服务于成员意志与行为的网站,在网络社会的信息交流与行为互动方式,也必须按照现实社会中主人的信息交流与行为互动的方式而进行。
尽管这两种信息交流与行为互动方式存在着严格的一一对应,但由于网络社会在时间、空间上的无限拓展,将使社会成员在现实社会中的信息交流与行为互动方式产生彻底地革命。
六 网络社会化的影响
网络的社会化以一个个的网站作为社会成员,以网站之间信息的相互交换与作用形成网络时空的社会关系。这种信息的相互交换与作用是按照网站主人的预先设定代表主人完成一系列与现实社会密切相关的操作,直接对现实社会产生影响。
网络社会的所有活动以信息为核心,不同社会成员分别从事信息的生产、储存、运输(传播)、销售、分配和使用。作为一个整体,网络社会将是人类认知总结与实践记录的大集成,完善的实践记录又进一步催化人类认知的提升与普及。它依存于现实社会,拓展人类的思想与互动时空,加速人类社会对自己的不断超越。
这种超越,不仅仅给我们带来人类整体进步的欣慰,更带来社会的不同群体:个人与个人、企业与企业、地区与地区、国家与国家之间残酷超越的现实,尽管这种超越最后是为了建立人类的平等与大同。但在过程中,它将是一种颠覆现有格局、再创人类新秩序的强劲动力。
网络时代的信息化,特征是:客户主导,快速反应,持续完善;工业时代的信息化特征则是:产品主导,单相调整,阶段升级。信息时代的商业模式,在企业之间表现为"竞合"多于"竞争",企业加强与客户的联系,以个性服务的口号颠覆工业时代"标准化生产"的价值观。
作为经济活动的主体,企业组织也出现了新的构型,网络企业组织改变了传统的科层组织形式,它使企业由工厂化时期的大量生产转变为弹性生产,依据客户的需求来决定生产 。新的管理方式更强调合作,在组织内部建立工作团队,在组织外部建立与供应商和客户合作关系。企业在管理流程上呈现出水平化,同时向上下游拓展企业网络,所有这些都形成着新的企业组织。因此,在新经济中,具有灵活的机制和广泛的网络关系的企业将更具生命力。
对于中国的产业界来说,传统的增长模式在全球化环境下已经基本走到尽头了:发明新产品,卖到全世界,猎取利润。南北差异的扩大和南南问题的增多,使许多市场已经饱和。中国产业界幸而据守世界上最后一块大市场,即使这一市场的增长速度与跨国公司的侵占速度比较值在经过入世的洗礼后还是个谜,但是中国企业已经开始了与跨国企业同步的革新。革新对于中国企业来说,不仅意味着在所有方面努力加深同客户的关系,也意味着革新生产过程,提高各个环节的效率,实现成本控制。据说国际通行规则中,汽车的利润率基本保持在3%,但是中国汽车业的利润率是15%,这不是因为中国人喜欢买贵东西,而是因为汽车生产的成本居高不下。这样的情况还有很多。用新技术重塑生产过程和企业管理,也就?quot;企业E化",是全球产业回归形势下,中国企业必然要走的一条上升之路。
网络重新组织着人们的生产合作关系,影响着社会的经济基础,当然也会对社会的上层建筑政治带来影响。网络化与全球化的相互推动,"网络革命有利于网络化的组织结构和形式,削弱了等级制度,分散了权利,并无视国界的存在。" "孙志刚案件"发生后,无数人通过互联网表示同情和愤慨,促进有关机关废除了收容遣送制度,对其中的原因,有人认为至少包含了国家有关机构重视互联网上表达出来的民意;对沈阳黑社会刘涌改判一案,广大网民再次通过互联网表达自己的质疑和批评,光在搜狐网新闻中心的留言板上,网友意见就多达7万条;不光是这两起事件,包括"夫妻在家看黄?quot;案在内的其他影响广泛的案件,莫不是通过互联网广泛传播后才引起民众的强烈反响,并继而引起有关部门重视。这些身边的事实无不已经反映着网络对于客观社会的现实影响。
处于网络社会初期的当今,尽管我们还不敢、也不必断言网络究竟会以多快的速度、多深的程度对现实产生影响,但我们从现实感知和从人类社会发展的一般规律与加速趋势可以简单判断:我们不主张网络万能,但更不应该忽视它的强大力量与迅猛态势;网络时空对于我们每一个企业、机构、乃至国家来讲都是必须去占领的一块战略要地。
放弃网络,您将放弃的已经不仅仅是未来,还包含现在。