新经济的50个新热点之一:通信

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http://www.sina.com.cn 2005年06月19日 20:48 IT经理世界
李娜/文
一、通信
(一)文字—〉声音—〉影像
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1. VoIP语音电话
Skype公司是目前全球最知名的网络电话公司,总部设在卢森堡的Skype得到了BVP、DFJ、Index Ventures和MVP等顶级国际风险投资公司的支持。
它获得如此青睐的原因是通过Skype点对点的免费软件,人们可以在任何地方都能实现高质量的语音通话。而目前Skype软件已有20种语言可供选择,是目前全球增长最快的语音通信工具。
自2003年8月发布以来,Skype已拥有2100万订户,他们可以免费享受电脑到电脑的网络电话呼叫服务。该公司推出的SkypeOut服务,实现了互联网用户与电信用户之间的通信。可以通过PC拨打全球各地的固定电话,而且费用大幅降低。Skype公司正计划在更多的平台上实现Skype通话,其中包括利用WiFi和WiMax技术,在智能手机系统Windows、Symbian和Palm上实现Skype通话。去年11月,中国门户网站Tom在线联合Skype推出Tomskype品牌的即时通信工具,使国内用户也可以享受到高质量的免费网络语音通信。目前,Tomskype的注册用户已经达到200多万。
Skype的P2P的架构,使其非常容易将网络电话变成广播系统。目前,越来越多的人通过使用Skype服务,分享他们的iPod数码音乐。人们开始使用另一种个人广播方式 Podcasting,他们在网站上发布数码录音,为苹果的iPod数码音乐播放机提供下载服务。他们称之为“Skypecasters”,使用Skype的端对端电话网络在互联网上直接向他人免费提供录音。许多的Skyper开始录制他们的Skype谈话内容,然后把它们变为Podcasts。
Skype的盛行让传统运营商感到不安,但Skype创始人Niklas Zennstrom却说:“我们的目标不是消灭任何电话公司。将来人们会使用各式各样的电话,我们可帮助电信运营商进行宽带销售。”
2001年1月成立的Vonage公司是位于美国新泽西州的网络电话公司,也是世界上最大的商业化VoIP提供商。Vonage全球网络每周可处理 1000 多万次通话,目前已有40多万的包月付费用户,每户每月付费24.95美元。
Net2Phone公司也是世界上最大的网络电话公司之一,成立于1997年。Net2Phone公司服务于30多万用户,不仅与AT&T和Sprint有网络合作,还结合AOL、Yahoo!等网站的产品一起推出。
ZeroPlus公司是VoIP服务的软件产品提供商。凡是以一般电话打给ZeroPlus.com用户的人,须在对方电话号码后面多拨一个“0”,公司名字起源于此。使用ZeroPlus.com的产品,公司员工之间进行长途通话时,可以转而利用现有的内部数字数据网络,从而节省长途电话费用。ZeroPlus.com用户之间也可以实现电脑到电脑的免费通话。
瑞银报告认为,2005年将是VoIP大力发展的一年,Skype和Vonage的用户都会继续大幅增加。目前,传统的电话公司和有线电视公司都在积极介入VoIP运营,包括AT&T、Verizon、Deutsche Telecom、NTT、Comcast、AOL等。据悉,总部位于硅谷的市场新入者TelTel发展势头迅猛,现已在中国悄然布局。成立于1996年的Deltathree.com也是全球领先的VoIP服务提供商。
而德国Freenet.de公司和德国电信运营商e-plus 已合作推出德国第一支支持网络电话的手机iP1,这款内建VoIP功能的手机,在户外使用GSM网络,在家里则可通过基地台使用宽带网络,费率较低。
Skype:www.skype.com
Vonage:www.vonage.com
Net2Phone:www.net2phone.com
ZeroPlus:www.zeroplus.com
Deltathree.com:www.iconnecthere.com
Verizon:www.verizon.com
TelTel:www.teltel.com
2. 网络可视电话
现在,人们可以在两台电话机之间打IP电话了,而且无论身处何地都是完全免费的。这便是Headcall公司所做的事情。但这样的电话机,是特殊的网络电话机,它需要通过USB接口插在电脑上。只要下载免费的Headcall软件,用户便可申请全球唯一的11位数字编码,当然我们可以设定成自己的手机号码,这个号码便是Headcall号码。这样,两个Headcall用户之间无论是通过电脑还是通过USB电话机,拨打对方号码便是完全免费的。而且Headcall也实现了互联网上的可视电话。简单地说,Headcall 就是互联网上的电话机,通过互联网传送语音图像和文件,集合了普通电话机传真机的所有功能。该公司也打算推出直接连接网线的独立电话机(不需要电脑)和无线手机(要无线城域网支持)。
目前,通过出售网络电话机和网关产品,Headcall公司已经有少量现金流。Headcall软件的发明者杨汉民是数学家华罗庚的弟子,此人深居简出,虽被很多VC盯上,但似乎并不愿意在股权上做出任何让步。
同样采用P2P技术实现网络可视通话的还有上海金点子信息科技有限公司研发的EyeTel多媒体通信系统,EyeTel用户之间可以拨打清晰、稳定的可视电话。而且EyeTel与固定电话、手机之间全球通话都只收取本地市话费。
目前,不少公司都致力于做网络电话的虚拟运营商,这给传统运营商带来了不小的压力。
Headcall:www.headcall.com
金点子:www.vsir.com
(二)邮件的进化
3. Gmail
2004年愚人节Google推出1G的超大邮箱Gmail,让人一度觉得只是个玩笑,Gmail一周年后,孰料Google又宣布将其免费Gmail邮箱容量从1G提升至2G,并且之后每日都会提升一定数量的额外容量。
Gmail从推出到现在,都没有完全开放注册,一直处于公测阶段,通过“邀请”的方式来发展新用户。用户无法直接获得Gmail邮箱,必须通过老用户发邀请函,才有机会注册。这种邀请权被称为“G蛋”或“金蛋”。Gmail对于用户虽然是免费的,但却已成了Google赚钱的工具。Google的Gmail邮箱推出之后,雅虎、网易、新浪等邮箱纷纷扩容。Gmail和对手不同的地方还在于它会自动扫描电子邮件信息,并根据邮件文字内容分析用户特征,从而提供相关联的广告或其他服务。
Gmail的推出使用户几乎从不需要删除信件,这帮助Google绑定了很多用户。现在,只需要在Google新闻搜索中简单定义关键字,Gmail就能定时收到来自Google news的最新新闻。如果Gmail与Google旗下的Orkut、Hello、Blogger等服务都关联起来,将会为Google带来整体的收益。
邮箱从免费到收费再到免费的发展历程已经证明了邮箱最大的商业价值并不是来自自身的使用费。而Gmail的出现也让网络邮箱展现了新的功能,网络存储的概念在个人用户身上也开始得到了广泛应用。
Gmail:www.gmail.com
4. 移动电邮
微软首席技术官Craig Mundie曾经在一次会议中公开表示,他随身携带用于收发电子邮件的手持终端并非自己公司研发生产的PPC(掌上电脑),而是一款加拿大RIM(Research In Motion)公司推出的掌上电脑Blackberry(黑莓)。实际上在美国,你看到商务人士手上拿着“黑莓”远远要比拿着PPC的人多。
“黑莓”是RIM生产的在美国和加拿大相当流行的收发电邮的无线器材,用户可以通过黑莓无线装置安全地访问电子邮件、企业数据、Web以及企业内部的语音通话。今年3月14日,RIM公司宣称,将在“黑莓”便携产品中安装AOL公司的即时通信软件ICQ和雅虎公司的雅虎通软件。此外,RIM公司还与中国移动签订了合作备忘录,将于今年为中移动客户引入“黑莓”移动电子邮件服务。而著名的北电通信也与RIM公司共同表示它们将计划在北电的通信服务器上集成“黑莓”设备。集成之后的设备将允许用户在某无线局域网的环境中,使用掌上设备来打互联网电话与访问企业电子邮件和其他以数字为中心的商业应用。
Good technology是RIM公司目前的主要竞争对手。它通过其GoolLink移动信息软件提供与“黑莓”类似的服务。GoodLink可以应用于Palm、Pocket PC和RIM的设备。3.0版本的GoodLink电邮软件可以应用于所有运行微软Windows Mobile软件的无线设备,更容易打开邮件的附件,允许执行多项任务,而且能够更清楚地显示出日志上计划冲突的地方。Good Technology的服务采取收费模式,从这一层面来看,GoodLink是在挑战“黑莓”的商业模式。一直以来,RIM公司的大部分收入是靠出售其无线解决方案及连接用户到电邮系统的设备而得来的。
和RIM公司提供软件到硬件全套产品不同,一家名不见经传的硅谷小公司Visto,只提供无线电子邮件的软件,一夜之间获得了众多的合作者。英国著名的电信公司沃达丰、加拿大的无线运营商Rogers都宣布与Visto签订使用其无线电邮服务的协议。
RIM:www.rim.com
Good technology:www.good.com
Visto:www.visto.com
5. 集成邮箱
1994年,25岁的德国音乐家Jaye Muller在英国旅行时发现,在不同城市间地频繁旅行使他经常收不到很多信息。当时,他就突发灵感希望能建立一个无论在何地都能收发传真、Email和声音信息的电子邮箱。1995,Jaye Muller和商业伙伴一起创立了J2 Global Communications公司。该公司是一家提供基于网络的信息和通信服务的供应商。公司的客户可以用一个电子邮件信箱就接收到包括电子邮件、传真、语音邮件等多项服务。公司给每位客户一个私人号码,用此号码客户可以接收到转化为电子邮件形式的传真和语音邮件。公司目前已有900万客户,在全世界1500个城市开展了业务。
j2 Global Communications:www.j2global.com
6. 邮件安全
ZixIt公司研发及销售提高网络隐密性、安全性与便利性的产品与服务,该公司的ZixMail是一个提供安全文件递送的产品,用来保护私人电子邮件。它让全世界的网络使用者可以轻易地收发附加了密码与加上数字签名的电子邮件,并且不需要更改现有的邮件系统和电子邮件地址。这在网络越来越与现实通联甚至是融合的时代,显然是很吸引人的一种服务。
ZixIt:www.zixcorp.com