经典面试经验报告

来源:百度文库 编辑:16楼社区 时间:2021/05/17 03:37:54
报告(1)
我今年MBA毕业,刚刚找到一个自己非常喜欢的工作。MBA的这两年里,先是为了找intern,后是为了permanent position,前后大大小小面试也有20多次了,都是知名的公司。面试的intern 和 permanent position各个方面的都有,如marketing, strategic business development, Oracle implementation and finance etc.去年秋天和今年春季应聘permanent position,有两次冲入第二轮(也是最后一轮),一次冲入第三轮,均告失败。总之,失败的经验比成功的多。
经过艰苦的努力加运气,去年夏天最后终于混到一个internship, 在一家大公司(manufacturing) 的marketing department 做marketing, 待遇30刀一小时。现在拿到的offer, 是一个fortune 100 company Asia Pacific Division 做accounting, 可能会去日本,新加坡或中国,这三地当中的一个. 待遇还没有最后谈,估计somewhere between 60k and 70k. 我没有accounting的工作经验,也没有CPA资格,但修的学分已够了,可以复习随时去考。虽然以前的经验更偏重business-to-business marketing, 但现在实在不想走老路了。Accounting 我没作过,所以很想试试。虽然待遇不是自己想要的那么高,但可以海归,所以还是很高兴。通过对这个公司的接触,觉得同事很好,很professional,文化也不错,所以对能拿到这个工作非常非常满意。
现在找到工作了,总算可以喘口气了。所以想和大家分享一下我的面试和找工作经验,希望对还在找工作的兄弟姐妹有所帮助。面包会有的,牛奶会有的,工作也一定会有的。大家努力。
先介绍下本人的背景。十年工作经验,其中两年是在美国,均是在外企,都是行业里比较知名的公司。工作经验包括import/export business, market development, distribution network development, budgeting, pricing, and coordinating internal operation to fulfill customer demand. 工作经验听起来还行,但实际上比较繁杂,偏商务,不专,技术性不强。加上以前工作的行业比较偏(农业),在有些interviewer眼里和很多行业的跨度比较大,也增加了面试的困难。
商学院是个很好的地方学习和锻炼面试技巧的地方。我所在的学校在全美排名20多,但在当地是最好的,很受当地几家全球大企业的青睐,所以每年1月下旬开始到3月中旬是campus recruiting for internship的旺季,而9月下旬到11月下旬是企业来校园招聘permanent position的关键时刻。可能是我的resume还行,我有机会在这两个季节拿到了很多面试的机会。下面分几个topic,具体谈谈我的体会和经验。
1)Resume
很关键的一个敲门砖。对resume一定要精益求精。我的是在申请商学院的时候,找了一本写简历的参考书,花了两个多星期字斟句酌写成的。事实证明,这分努力没有白费。我靠着这分简历进了这个学校,因为我的GMAT分数很低,和其他中国学生比,我只能是流瀑布汗。他们说,我的GMAT分数简直是丢中国人的脸。我自以为英文水平不在他们之下,但不善于考试,没办法。
在进学校之后,学校专门给学生作就业辅导的专家对我的简历也没提出什么修改意见。所以,此后就靠着同一份简历所向披靡。简历不能超过一页长,言语要力求简练。对我做过的每一个position,我用的格式顺序是:company name, title, responsibilities and results.
“Responsibilities”用一串过去式动词+宾语的形式说明。动词尽量用那些感觉strong的,避免同一个动词的大量重复,避免感觉weak的动词。公司一般用key word to screen resume, 所以尽量用那些关键词,这样就增加被搜索到的机会。可以去monster等网站,或找本写简历的参考书。比如,虽然你没有财会背景,但你要申请这方面的工作,你就要去参考有这方面工作背景的人写的简历。看他们用的什么关键词,怎么组织句子的,怎么描述工作经验的,然后把你自己的经历用这样的形式和语言包装。一句话,天下文章一大套,就看你套的妙不妙。
什么样的动词听起来比较strong呢?我来给你一些例子。下面是我的简历里用的不同的动词:
manage, establish, develop, build, control, monitor, create, implement, utilize, commercialize, oversee, evaluate, analyze, recommend, conduct ~ ~ analysis, coordinate, negotiate, served as the central liaison of ~ ~。
光陈述你有过的responsibilities是不够的,在一系列过去式动词加宾语之后,另起一行,用bullet points列出results. “Results”一定要把它量化,用数字,用百分比,来表示诸如销售增长,成本下降,效率提高,减少浪费等等你的成绩。
很重要一点,responsibilities和results,一定要捡主要的,要起到能够highlight你的工作经历的作用。你可能在一个位置做过很多事情,但你要list那些能反映your best quality and skill set that best match the positions you target for. 如果你申请不同的工作,最好把简历作几个不同的版本。不过,我个人很懒,没有那么做。
把上面写的综合起来,为了给大家一点idea, 我牺牲一下隐私,把我的一段简历列在这里,现身说法。
XXX Corporation, Business Development Manager
Developed markets in five geographic areas, and executed marketing strategies representing the Asia/Pacific Vice President. Oversaw the implementation of export sales contracts with importers and distributors to ensure the issuance of import permits, timely production planning, shipments, and payments. Managed day-to-day representative office operations.
• Successfully implemented strategic plans, and commercialized five products in highly regulated markets, resulting in a sales increase by 100% in two consecutive years.
• Recruited a number of value added companies as XXX’s distributors, and developed a strong distribution network in key provinces and markets.
• Built a close liaison with government agencies and departments to ensure compliance of local laws and regulations.
• Negotiated to get tax exemption and rent deduction, resulting in a 30% decrease of office operating cost.
太长了,今天先写在这里。大家觉得有用的话,强烈要求鼓励哦(呱即呱即,拍手)。很多面试经验还没有写呢。
面试经验报告2 (我的失败经验)
2)美国通常的职业面试到底是个什么东东?
在介绍具体准备和应对面试的经验之前,想先给大家一个big picture关于美国通常的职业面试。这个big picture是基于我个人的体会。
我经历的面试是针对商学院的学生的,面试的问题基本上都是behavioral questions (简单的说就是让你举例子),尤其是在第一轮面试,根本不涉及任何技术性问题,不管你应聘什么样的职位。这也许和那些对技术性及专门知识要求比较强的工作面试有所不同。但据我观察,即使是技术性工作的面试,现在越来越多的情况下,或多或少都一点behavioral interview的flavor. 通过behavioral questions,面试者主要想要了解的是应试者的软性技巧 (soft skills), such as communication skills, personal skills, self-promoting skills and personalities etc. 根据这些了解,面试者给出几个判断:应试者的工作经验和skill set是不是fit这个职位,这个人的沟通技巧是不是足够好,这个人的性格是不是fit公司的文化,是不是一个和同事能team work的人等等。
面试,尤其是第一轮面试,通常是半个小时到一个小时。在这么短的时间里,面试者的考察当然不可能全面,有时甚至是很主观。但作为我们这些找工作的人,我们无力改变这个现实。我们唯一能做的是做足功课,在面试的短暂的时间里,展现出自己最适合这个工作的特质,无论是hard skills(经验)还是 soft skills. 有时候,真实的你,真实的话,不一定讨喜,人家不一定愿意听。不要误会,我在这里不是建议你撒谎(个人认为,你可以夸大但不能撒慌),而是建议你有技巧的讲话。后面我会给出具体的例子。
Fortunately, 越是大公司,越是正规的公司,面试的形式越程序化,越rigid, 所以只要好好准备,摸清了美国公司面试的套路,面试本身就不再是一个可怕的东西。
我个人在对美国这一套面试经的认识走了好大一段弯路,付出了不少代价。所以我想把我失败的经验教训告诉大家,如果对大家能够有用,少走点弯路,我会很开心。
我在进商学院之前,虽然是在美国公司做事,但从来没有经历过,也没有听说过什么behavioral interview。我们学校在对MBA学生的replacement非常重视,因为就业率直接关系到学校的排名。商学院专门设立了一个Business Career Center, 他们的一个主要工作就是给予学生在就业上的指导。在入学后的第一学期,学校就组织了一系列workshops,告诉学生如何利用就业中心的服务,如何准备面试,有哪些注意事项等等。很多美国人在本科毕业找工作的时候, 已经经历了类似的面试程序,所以他们或多或少都有些经验,知道这些workshops都是在说些什么。
我不知道大家在国内有没有这样面试的经验。至少N多年前我本科毕业的时候,在国内没有这一套。所以,学校那些纸上谈兵的workshops,当时没有引起我主观上对未来所面临美国这套面试东东的重视。我是属于那种比较盲目自信,一向自我感觉比较良好的人(汗流浃背~ )。当时我觉得我工作经验丰富,又都是在数得着的大公司。我又比较能说(当时以为能说,就能说得好,再汗一个)。在面试当中谈谈自己的经验,各种例子那不是随手拈来,何难有之?当时老觉得自己是那种比赛型选手,临场发挥,那不是我们的强项吗?结果,就是带着这种自以为是的心态,我栽了一个前所未有的大跟头。
前文说过,在我们学校,on-campus recruiting for summer intern 多集中在第二学期春季1月下旬到2月下旬进行。一般是1月下旬,学生在学校的网上申请,如果被选中,面试在2月份就会纷至沓来。我在2月份2,3个星期里面一下面试了7,8家公司,加上当时贪多修了19个学分,那些日子面临巨大的压力. 刚开始面试头2,3家的时候,面试后自己还觉得不错。接着陆续受到rejection letters,才开始模糊感觉到前面面试后的良好感觉全是错的。还没有来得及分析问题出在哪儿的时候,后面的面试来了又去了。最后是全军覆没,全部被拒,面试了那么多,甚至连一个第二轮都没有进。要知道,对于MBA的学生,如果夏天没有intern,会对第二学年秋季开始找正式工作有非常负面的影响。
再看看周围的同学,最厉害的一个人(老美)他一个人就拿到3个internship offers,全是巨牛的公司。周围的中国同学也陆续有offer或有进展。那时已经是3月份,学校招聘季节已基本结束,我不象当地的老美有connections, 还有路子可以继续找。机会稍纵即逝,我不是没有机会,而是机会来的时候,我没有抓住,结果是I got nothing,我无法原谅自己。
这样失去机会的事情在我以前的人生中从来没有发生过,我陷入了前所为有的沮丧。仍然清清楚楚记得那一天,老公来学校接我。一个星期没有见到他,看到他,心里一直积压的郁闷和沮丧一下子迸发了。就在学校大厅的一个角落里,靠在老公的肩膀上,I almost cried my eyes out. 我哭了一个多小时,直到两个眼睛哭得又红又肿(大家不要笑我啊)。我反复边哭边说:“我从来都没有丧失过机会,而我这次有那么多机会,却一个都没得到。我不怪别人,只能怪自己。我怎么能允许这样的事情发生?”
后来擦干眼泪,痛定思痛,决定要彻底找出我面试的问题所在。我当时的想法是,我不能这样糊里糊涂的跌倒。找出原因,提高面试技巧,对我在今后找正式工作时会有很大的帮助。
我先去了Business Career Center见了counselor。我告诉了她我的困境,问她我的失败是不是因为我不qualify the position。她告诉我,只要你被公司选择作面试,至少说明你的resume里面有公司寻找的东西,which qualifies the position. 所以,可以肯定,something wrong with my interview skills.
针对这个结论,我马上采取了下列行动:
1)和Career Center约了mock interview。
这次的模拟面试是个学校请来的校外的专门作猎头公司的人。我在以前在学校做过一次模拟面试,但当时那个counselor好象不怎么有经验,或者just being nice, 根本没有指出我面试的根本问题。真是误人子弟呀!
模拟面试就是面试者问一些面试当中最常见的问题,如:Tell me about yourself. Tell me an example that you demonstrated your leadership. Give me an example about team work. Why are you interested in this position (or the company)? 这些基本的问题,我面试中几乎每次都被问到。在模拟面试中,应试者回答每个问题,然后面试者进行评估,给你提出改进意见。
这次对我进行模拟面试的女士非常有经验,并且very sharp,象秋风扫落叶一样无情。针对我对问题的回答,她指出了我很多具体的问题。最大的问题是回答啰里啰嗦,没有structure, 没有重点,give too much details。如果一个问题你的回答超过3 – 5 分钟,你就已经死翘翘了。当时光是tell me about yourself, 我差不多就讲了10分钟。关于用什么structure 来回答behavioral questions,我以后会专门进一步阐述。她进一步指出,我没有认真听她的问题。我当时有个毛病,答完一个问题后,心里就嘀咕,不知道答的怎么样。结果当对方问下一个问题时,精神就不集中。所以当你答完一个问题时,不管答得如何,赶快move on。If you are not sure about the question, ask the interviewer to clarify it.
这个女士还指出我的body language的问题,甚至我的头发也显的不精神。关于这些外表问题,我在以后还会专门谈到。这个女士很严厉,但我真的非常感谢她。她给了我一记当头棒喝,让我清醒地认识到我的面式技巧的差距。整个mock interview都录了像,回家后看到自己言语不连贯,语言组织得很差,啰里啰嗦的样子,一下子感觉到自己有很多工作要作work on the interview skills.
2)我第二行动是去找那些在面试当中表象出色的美国同学取经。
我找了2,3个人,有的和我一起面试过同一个夏天实习的职位。我坦诚地告诉他们我的问题,我需要他们的帮助。我问他们怎么research company and prepare for the interviews,我问他们都问提面式者什么样的问题,我问他们都怎么回答问题的。他们给了我很多很好的意见(我在后文针对这些topics还会细述)。其中一个老美叫Len特别热情,和我谈了很长时间,毫无保留的把他的经验介绍给我。记忆深刻的是,他用一些我们在marketing学过的东西,对公司的销售(信息都可以在公司的年度报告中找到)作了一个简单的分析,问了面试者一个非常insightful 的关于price sensitivity的问题。真是不比不知道,一比吓一跳啊!同样是学东西,人家就知道活学活用,我怎么就没想到呢?人家为了一个面试做了多少homework,我又做了些什么?俗话说,知己知彼,百战百胜。我既不知己(连自己的故事也讲不好),又不知彼(不会做company research),焉能不败?我和Len后来成为了好朋友,他是我100多同学当中我深为钦佩的人。在这里再次感谢Len对我的帮助。
3)我第三个行动是去借了专门指导如何面试的书。
图书馆里有很多种这样的书。我的建议先找一本薄一点的,简单一点的,你可以在短时间里读完的。目的是读过以后,你会有一个general idea关于职业面试的概念。然后分析你的具体情况,如果有必要再去找针对性强一些的书或内容。
我前一段时间找到一本e-book,名叫 “55 Interview Traps”。书不贵,只要9刀多。这本书只有60多页,言简意赅,有很多例子,可读性强。上面一些techniques 我在最近拿到offer的这次面试中有用到。我在这里想大家推荐。下面是买书的link,大家可以试试。
http://www.onlinetestprep.com/interview.html
个人觉得,一本general interview book 加上 Interview Traps应该可以对面试有一定academic的认识了。剩下的主要任务是do your homework about company research, work on your stories and sharpen your story-telling skills. 我在后面的章节里都会涉及这些issues.
在采取了一系列行动之后,我更清楚的知道了自己的问题。我开始从平时一点一滴积累信息,提高自己的面试语言能力。具体方法以后会详述。经过努力,终于抓住了一个偶然的机会,得到了夏天在一个大公司里做marketing实习的机会。从2003年3月到9月的半年时间里,通过日常不间断的积累,我的商务语言表达能力提高了很多。在随后的秋季permanent position的面试中,发挥了作用。面试技巧的提高使我进入了第二轮,甚至是第三轮的面试(那个公司比较牛,只有它有三轮面试,而且在第三轮中还是24个人竞争7-9个位置)。虽然最后没有胜出拿到工作,但与春天的面试全军覆没相比,自己进步了很多。更加坚定了我继续提高面试技巧和英语商务语言能力的信心。
在结束今天的报告之前,我还想建议大家。如果你在学校可以和同学,如果你不在学校,可以和朋友或家属,组织求职互助小组。我在总结提高面试技巧的时候,我经常和我的中国朋友进行讨论。同一个behavioral question,他或她会怎么答。人家的例子常常会给你启发,也许你有类似的例子,可以用在这个case上,你有时一会半时想不到(当然我坚决反对无中生有,剽窃他人的例子)。和朋友在一起,大家还可以互相练习。我有知道我们学校有的美国人组织这样的小组,一个星期碰头一次,汇报自己找工作的进展,起到互相督促的作用。找工作有时候会成为一个很长甚至很frustrating的process, 朋友之间互相精神上的支持会让人感觉好很多。
今天就写到这儿。这两天挑灯夜战,脸上都起包包了,呵呵。如果大家觉得有用,我鞠躬尽瘁,在所不辞。
面试经验报告3(关于behavioral questions)
报告3.
如何回答behavioral questions?
前面说过behavioral questions是在美国的职业面试当中最常见的形式。通常是面试者抛出一个问题,让你从你的经验当中举出例子。而从你给出的例子当中,面试者得以对你的skills和personalities加以了解和判断。有工作经验的人,尤其是工作时间比较长的人,当然最好举你工作当中的例子。对于那些没有工作经验的人,可以举在学校和同学做project的例子,参加学校社团活动的例子,在community做 volunteer 的例子。
在我经历的大大小小的20多个面试中,我最常遇见的问题有:
Tell me about your self.
Leadership example
Teamwork example
Project management example
Problem-solving example
Taking initiative example
What’s the most difficult decision you’ve made recently?
Why are you interested in this position/this company?
What do you see yourself five years later in this organization?
前三个问题,我几乎每次都被问到。而且第一轮面试问完了,第二轮面试换个人,还要问你同样的问题。
关于Tell me about yourself,我在下一个报告中会专门谈谈如何回答这个问题。这个问题是看似简单,实际上很难对付的一个问题。下面我着重谈谈除此以外的其他问题。
关于leadership,我想多说一点。可能因为是MBA,公司对应试者的leadership quality 非常重视。我们国人的概念是leader就是领导,就是有一定权力的人,有下属汇报的人。但要知道,有的人在领导的位置上,不一定就有leadership,而有的人不在领导的位置上,但他或她可能在工作当中表现出很好的leadership的素质和能力。刚开始的时候,我觉得英文这个所谓的leadership很抽象,很难具体化。后来我渐渐明白leadership can be demonstrated in different ways.
For example, sometimes, a leader needs to be a change agent. When you initiate something new to change the common practice or the status quo, you have to rationalize your ideas, convince others, motivate them to change, and overcome various obstacles etc. In this case, you are in a leadership role.
Another example. Sometimes, it’d be more difficult to lead people and have them work in concert when they are not reporting you. In my case, as an Export Sales Manager in charge of export sales to China, Japan and Korea, I need internal production, processing and logistic teams to work with me and to insure the production is in place on time, the product quality meets my customer’s requirement and the shipments to my customers are on time. It takes leadership and teamwork skills to get the job done.
Leadership can also be demonstrated in crisis management, for example, when there is a quality problem with your company’s products that may potentially cause a huge loss or negative publicity to your company or your customer. It takes leadership to act fast and decisively, so that the situation would be remedied and the potential damage would be minimized.
Leadership can be also demonstrated when you successfully carry out a project under the challenging timeline or with limited resource, or when you take initiative, identify a potential business opportunity and bring a new revenue stream to the company.
我在这里想说的是,不要把leadership理解的很教条和僵化。美国人可以把小小的或看似简单的事情给安上一个漂亮的名字。就象project这个词。只要是有这么一件事情,有一定的objective, 需要人力物力在一定的时间里完成,都可以称之为project. 你完成个作业都可以是个project. 再比如model这个词,以前在我的眼里那得是个实实在在的,高深复杂的东西。但是我曾有幸看见一个公司所谓的Leadership Model。这是个有全球员工近10万人的大公司,不可谓不牛吧。结果这个他们引以为骄傲的,还要keep confidential的Leadership Model实际上是个PowerPoint slide, 就一张slide. 上面中间一圆圈,内写Leadership,然后四周画了几个方块还是圆圈,内写几项leadership quality,用了不同的颜色,看起来比较fancy。这就是一个model,好笑吧。
所以你没当过领导不要紧。大家把自己的工作经历和人生经历好好想一想,找出关于leadership的例子应该是不难的。
关于teamwork的问题,有很多varieties. 面试者可能有不同的方式发问。比如:
Give me an example how you work with a team to solve a problem/carry out a project
Give me an example that how you encourage your team members to do their jobs.
Give me an example that how you deal with resistance in a team.
想提醒大家的是,这些例子之间不是mutually exclusive。你可能有一个例子,which may fit different settings, such as leadership, teamwork, project management, problem-solving or initiative-taking. 你也有好几个不同的例子可以展示同一个quality。一般来说,你需要准备至少8 – 10 个例子来回答我列出的这几个topics. 针对leadership 和teamwork尤其要多准备几个例子。我曾经在一次面试中,同一个面试者要求我给出两个关于leadership的例子。(说明:我这里所说的经验也许更适合MBA graduate,对于有些技术性要求比较强的职位,请大家具体问题具体分析。)
在谈了我对面试的几个主要问题的理解之后,现在可以谈谈我的体会,怎样回答这些问题。
除了Tell me about yourself 这个问题,the most commonly used structure/format to answer behavioral questions is STAR – Situation, Task, Action and Result.
可能各位看官当中很多人已经听说过或了解这个东东。但是,我个人的体会,一般性的知道和了解不一定能使你活学活用。在我们商学院,每一个MBA一进学校,学校的就业辅导反复在各种场合跟大家说,STAR, STAR,在面试当中一定要用它来回答问题。当时,谁不知道STAR呀。但是把它能够熟能生巧的运用在各个例子当中却不是一天半晌就可以的。尤其当你在很紧张的面试的情况下,或是当面试者突然问你了一个unexpected question, 你可能就忘了follow this format.
一般来说,对每个问题的回答得控制在2-3分钟以内。在这很短的叙述例子的过程中,你的重点应该是强调Action 和Result,这是面试者最关心的部分。所以在时间分配上,对于Situation和Task你要非常简洁地一笔带过,交代清楚大概的背景就可以了。关于Result, 就象我前文中写resume一样,it needs to be a tangible result (or results). 尽量用数字或百分比来表示。
我刚开始面试的时候,常犯的错误就是在Situation 和Task上浪费太多时间。因为我原来工作的行业比较特殊,属于agricultural biotech industry (听起来fancy吧),实际上就是生产供应大田作物种子(如玉米,大豆),最终用户是广大农民兄弟。在这个行业里有许多专业词,比如hybrid seed (杂交种)。我在面试当中犯了一个严重错误就是在举例子时,没有把那些行业专业词换成人家能懂的,通用的词。因为人家听不懂,就试图想和人家解释,结果陷入给太多details的泥潭,纠缠在描述Situation 和Task上出不来。一个例子别说2-3分钟,就是5-6分钟也唠叨不清。
所以当你面试的工作是跨行业的,你一定要遏制住欲望,使用那些你耳熟能详的原行业的词或term。人家听不懂至少有两样坏处:听不懂,就没兴趣听了。而且还留下一个印象:你的经验离面试这个行业太远,你不fit。 不管是那种,你的面试已经完了。所以我后来学乖了,什么hybrid, 我连seed也不提了,就笼统地说our product.
举个例子。我在面试中讲到我开发中国种子市场的时候,我说: It’s a fragmented market, therefore, we can’t afford to hire a big sales force to serve the market. We have to rely on distributors and serve the market through the distribution channel. Since we priced our product at a premium price, 8 times higher than the local product, the biggest task is to identify, train and develop distributors, who would be capable in building a successful business with us together.
上面这段话,你有没有看到我说中国的亿万农民,说种子,说我们卖的是油用向日葵种子,说因为regulation, 我们必须通过国营种子公司卖种子?没有。我说那些details, 尤其是有中国特色的details,别说不是我们这个行业里的人,就算是,也不一定能搞明白中国特色。我上面的这段话可以适用于任何一个business-to-business industry or business-to-business marketing的情况. 我的point是如果你面试不同行业的工作,一定要用人家听的懂的话描述你的例子。
在此,我建议大家,把你所有的例子写下来,严格按照STAR的形式写,然后反复斟酌记忆。有可能的话,找老美改下,要那些写作好的老美改。老美当中也不是每个人都擅长business writing的。面试的时候,千万不要让人感觉你在面无表情的背书。模仿老美讲话,抑扬钝挫,眉飞色舞。
很重要的一点是,你的例子不能用大白话写和说,要用professional business language来写和说。尤其是对MBA,公司付得薪水高,其期望值也高。整个面试考察很重要的内容就是你的communication skills. 在此,我想多谈谈我这方面的体会和经验。因为就算你成绩好,技术好,水平高,但你不擅长用business language 来沟通和交流,你的communication skills不好,sooner or later, 你的事业发展会受阻,尤其是在美国,这个非母语的国家。
记得有这样一句话,写得很好。”In business, communications are not only the way that we express ourselves, but also, more importantly, the way that we work with people.”
也许你看我在这个报告里写英文还一套一套的,实际上我英文的vocabulary很差的。我给你讲讲我的背景你就知道了。我大本专业比较怪异,是科技日语。就这个专业名字又是一个有中国特色的东东,美国没这一说。日语就是日语,还科技,实际上那些科技的词,用日语一个都不会说。所以我给老美介绍自己的专业就说是日语。因为这个专业和后来的工作,我有近10年都没有碰过英语。若干年前因为开始在美国公司(国内)工作,从许国彰英文第二册开始把英文捡起来。我想这里大家英文的底子恐怕都比我强。
来读MBA之前,虽然已在美国工作和生活了两年,但由于当时的工作比较独立,加上公司的文化,我不需要写很正式的business report。我们也不太开什么会议,所以我也不需要用 PowerPoint作 presentation。平时和美国同事的沟通基本上是email。所以进商学院的时候,自己的商务英文水平还停留在写写非正式的email,能简洁的把事情讲清楚的水平。但是严格地说,当时的英文不是很professional(现在也还没有达到理想的水平)。
但我有一个优点(现在要大言不惭地夸自己了), 我对语言很敏感。当我在学校意识到business communication skills的重要性的时候,我开始通过各中场合,使用各种手段提高。
我积极参与上课发言。我在发言之前,总是打个腹稿,避免言之无物或啰里啰嗦。我参加学校搞的presentation workshop,学习presentation skills. 我参加学校的case competition来锻炼自己。我选修了business writing class。除了这些之外,提高英文的business communication skills, 我认为最重要的是要做一个有心人,你需要being very observing,每天,每时,每刻。因为罗马不是一天就建成的。
比如,我随身带一个小本子。当我在日常学习中,读到任何一篇business的东东(可以是课本,case,报纸,公司的宣传材料等等),听到学校讲座里请来的那些公司头头任何一句讲话,只要我觉得在我面试当中可以利用上,我就把它记下来。说老实话,我现在在面试当中说得很多话,都是学人家的,靠平时这样积累下来的。
俗话说,好记性不如烂笔头。只有记下来,有空就看看,不知不觉你就记住了,那些professional business language就变成了你自己的了,到用的时候就可以随手拈来,运用自如。你如果注意观察一下那些成为公司executive的人,没有一个讲话没有水平的。在学校哪怕功课再忙,我都尽可能地听各种针对MBA的讲座。听的时候,我观察他们的谴词造句,他们讲话的structure, the logic behind their speeches,还有他们的body language。看着他们,我经常觉得很amazing,心里慨叹什么时候能变得象他们/她们这样用英文侃侃而谈,并且风度翩翩。
我还在各种场合观察美国人怎么interact, 怎么chitchat。这些技巧不管是在面试当中,还是将来工作当中,都是非常重要的interpersonal skills.
就算看电视,你也可以做一个有心人。我很喜欢看原来每周日晚演的电视剧”The Practice”, 讲一帮criminal defense layer的故事。里面有大量的法庭辩论。我对那些律师在辩论时用的词,用的句子,用的逻辑,仰慕如滔滔江水。还有现在在播的”The Apprentice”, 最喜欢看的就是board room里的discussion。从看电视,我觉得我也学到不少东西。所以上学这两年,我也没少看电视,不过,学习成绩因此就麻麻的了。
在这里,想向大家,尤其是要搞或正搞business的和MBA graduates, 推荐一个好东东。我想很多人都知道McKinsey,美国知名的consulting firm。他们办了一份季刊,叫”McKinsey Quarterly”。里面的文章涉及各种business issues, very analytical and insightful。每篇文章都不长,个人觉得比Harvard Business Review容易读。对于我来说,最大的好处是学习他们用的business language,他们用的词和句子都是很simple but professional的东东。虽然subscription 不便宜,一年的membership好象要150刀,但你可以access on-line所有的archives. 我去年在准备各种面试的时候,经常上去搜索关于我要面试的行业的文章作参考。再举个例子,如果你是应聘project management 尤其是IT,可以搜到各种相关的文章。找上几篇读读,用人家的词和句子polish你的例子,我觉得效果会不错。
总结下,准备应对面试的那些behavioral questions,是临上轿才扎耳朵眼儿的事情。而提高business communication skills,对于我们这些在美国打拼的中国人来说,是需要constant, persistent and life-long efforts,我们需要learn smart and work smart,才能在美国的职场立于不败之地。
今天的报告就写在这里。下一篇将专门讨论关于Tell me about yourself 这个问题。谢谢大家!
一些想法,希望有用
两种解释路子
1.向前看.不提旧公司不好,说新公司或新工作机会多么好.
你可以说新的工作present or offer a more challening and rewarding opportuniy.新的工作给你greater responsibility,or more exposure, or exposure to a different functional area.新的工作的公司culture 好,同事好,领导好等等.新的工作行业是你感兴趣的行业等等.
要注意的是,这个方法更适合用在解释你的最后一个工作,然后你可以说,在工作中发现自己哪方面不足,决定去深造.(英文可以借鉴我的报告4关于我经历的那段).
假设你有过三个工作,你把上述说法用在解释接受第二工作(即离开第一个工作的理由),你得小心别把话说太满了.要不,人家觉得既然第二个那么好,你为什么会离开,去干第三个?
总之,上面的那些说法是抛砖引玉,你要结合自己的实际情况,结合简历上的context,说一个让人家觉得有道理的理由.最重要的是自圆其说.
2.向后看.就是说旧工作不好.
就是说不好,也可以讲的含蓄一些,有技巧一些,避免pointing fingers, or sound too negative.
下面paste一段我建议一个MM怎么处理这种情况.那个MM离开那个公司的真实理由是,有company politics,头头也换了,公司业务发展也慢.我给的建议如下:
I would say "I felt that the overall situation was not healthy. I think that it‘s time for me to pursue a new, challenging and rewarding career opportunity.", then move on to talk about your interest in the position and your skills that fit the position. This is a good way to transfer the interviewer‘s attention.
If the interviewer further asks you "what do you mean that the situation is not healthy", you can say "the business is slow, and constant management turnover made the situation even worse."
You don‘t need to mention "company politics", because it‘s a very negative word and it may happen everywhere (even in the company you are interviewing for), and your interviewers may not want to here it.
面试经验报告4,Tell me about yourself
有人问,报告1(关于resume)到哪儿去了.斑竹已经把它放在精华区了.大家有兴趣可以去看看.
看到大家对我的鼓励,我很感动,所以我会继续写下去.对大家有用是这些报告最大的目的.我也现在乘还没有上班以前,用这些报告作为对过去两年的峥嵘岁月作一个总结.谢谢大家关注!
报告4
Tell me about yourself
这个问题大概不管你面试什么工作,都是铁定要问到的问题。我前面说过这个看似简单的问题,实际上是个难对付的问题。通常我们会想,不就是介绍介绍我过去的经验吗,那很容易呀。别人不了解我,难道我还不了解我自己?
但是你有没有想过,既然你简历上已经把你的经验也得很清楚了,why bother面试者要你再复述一遍?所以说,面试者肯定希望听到more than what your resume tells。
以我的经验,他们通过你的叙述,除了工作和生活经验之外,最想知道的是在你made every each transition along the way,是什么原因使你做这个决定的。比如,你换了个工作或行业,why; 你选择来美国读书,why; 你选择读MBA,why?有些公司不错,在问这个问题之前会告诉你,他们对你做的每个决定后面的原因感兴趣。有的公司根本就不告诉你,但他们会expect你在你的回答中告诉他们。
在回答这些原因的时候,you need to be very careful, you need to selectively choose a reason that would make sense from the interviewer’s perspective, not necessarily from your perspective. 我个人觉得这是这个问题最tricky的地方。
大家可能有这种体会。年轻的时候换工作也好,选择出国也好,有多少人在那个时候会想过design 自己的career path然后去实施呢,又有多少人会在make every move的时候问问自己why呢?最近有一首比较流行的歌,歌词有点意思:“我不是黄蓉,我不会武功”。套在这个问题上,I would say,我不是超人,我没有想过。
所以更多的情况下,机会来了,就抓住了,然后自己的人生可能就发生了改变。现在面试者要知道这些为什么,我们还真要好好想想找出个理由能说服人家的。
我在报告1提到过,有时候,真实的你,真实的话,不一定讨喜,人家不一定愿意听。但是,一般情况下,就算你面试失败了,问问面试者的feedback,大多数人根本不会告诉你说,我不喜欢你说的这个,我不喜欢你说的那个。一般面试者就说一些模棱两可,冠冕堂皇的外交语言把你搪塞过去。搞到我们这些应试者最痛苦的是,跌到了,都不知道怎么跌的。
我也是在失败了几次后摸索出来的。举个例子。在去年找summer intern的时候,我和一个IT manager面试,但面试的工作和IT没有关系,我对IT是一窍不通。这个公司内部有个很正规的面试培训program,每个manager级别的人都必须接受这个培训,还要通过考核。所以他们到学校来招聘的时候,都不分部门。所有通过面试的candidates之后再被公司assign 到不同的位置上。在面试的前一天晚上,这个公司安排我们学校所有的应试者和面试者共进晚餐。恰巧这个IT manager坐在我旁边,而且我们交谈甚欢。所以第二天面试的时候,发现正好轮到他面试我,大家都很高兴。面试的过程很轻松,彼此的感觉也不错。他告诉我,他回去帮我找找看有没有适合我经验的位置。结果找了半天,也没有找到特别fit我的实习工作(唉,要么说这两年我找工作总是一波三折,一点都不顺呢)。但我还是问他要了feedback。这个人很好,给我了些指点。换个人,人家都不一定实话实说了。
这个IT manager指出,he didn’t feel comfortable about the reason when I explained why I made each transition。我回忆了下,当时我在回答Tell me about yourself这个问题时,在说明我离开第一个工作的原因是因为family relocation, which is true。但我的猜测是这个理由不是很合适。你想想,很多公司招聘MBA都是有可能培养这些人成为公司未来的leaders,是要有潜力和素质今后成为a leader。作为一个未来的leader,你的decision-making不是基于事业发展上顺利成章的理由,而是基于家庭的理由,是不是不make sense?当然老美也有很多是因为家庭原因换工作的,但是他们不一定说出来。你完全可以找一个听起来漂亮,更冠冕堂皇的理由。关键是这个理由要让对方觉得make sense. 这就是我前面说的,真实的话不一定讨巧的意思。你得很有技巧的说话。
这次经验给我了一个教训。后来把这个教训推而广之,当人家问我为什么选择我上的这所商学院的时候,我再也不说是因为我老公换了工作到这个州来。我就说这个学校怎么好,这个地方有很多well-respected的公司,如面试我的公司(顺便拍拍他们的马屁),有很多potential career opportunities等等.
在这里建议大家,在你回答Tell me about yourself时,或当面试者问你为什么选你就读的学校时,你如果是上的一个很知名的学校(如TOP10),在讲理由的时候,大可以讲这个学校的好话,引以为骄傲。如果不是,就象我上的这个学校,虽然不是全美TOP10,但是是当地最好的商学院,我就说因为这是其中一个理由。如果你上的学校一般,在当地也不是最好的,你就说选择这个学校,是因为它offer 的program的uniqueness (稍微要说明下哪里unique)。总之,你回答的基调要非常positive, 你的回答要make sense。
上面就是我要讲的在回答Tell me about yourself的第一个重要注意事项,我觉得适用于所有面试场合。第二个注意事项也是基于我个人经验总结的,是不是适用于所有场合,大家具体问题具体分析。
我前面说过,短短几十分钟的面试,很重要的一项考察内容是soft skills。所以,如果可能的话,在陈述你做过的每一个工作时,简单的summarize what soft kills were developed。如果你有一个很好的progressive track record,随着你的职位升高,你的responsibilities变化,你可以向面试者展示在每个不同阶段你培养的不同的soft skills.
第三个我要强调的是,就象我在报告1提到的如何写resume一样,在谈你的工作经历的时候,除了谈到你的responsibilities, 千万别忘了讲到results,tangible results。Again, 最好把结果量化,用数字或百分比。用百分比有个好处,有时你的成绩,如销售或节约的成本,合成具体金额可能不那么impressive, 但换算成总销售或总成本的百分比可能就听起来比较厉害。
第四个注意事项前面在报告3中提过,就是时间的控制问题。回答Tell me about yourself, 我觉得,时间最好控制在5-6分钟,不管你有再长的工作经验。以我的例子而言,我有10年的工作经验,但我也得在5分钟里面把它讲完。这就需要你用的语言非常concise,需要很好的structure, 需要很流利地把它讲出来。试想,你如果吭吭巴巴,5分钟哪里讲得完。如果你做了若干个工作,但其中一,两个对你的事业发展起到重要的作用,或那些工作经验最接近你现在面试的这个,你需要highlight them,对于其他不重要的可以简单的说一下。
以我个人的例子来讲,10年当中,对我有着深远影响的工作有三个,其中后面两个是同一个公司,不同的职位。在第一个工作之后,我又做过一个很无聊的工作,所以没多久,我就跑路了。对于这段工作经历我根本没有列在简历上。
在这里,再告诉大家一个trick。简历上工作的时间,只列年份,用不着写详细的从某年某月拾到某年某月终(在你填写Employment Application的时候,会需要)。In my case,我第一个工作是1990 – 1994(哎呀不好,大家可以猜出我年龄了,哭!),第二个无聊短暂的工作没列在简历上,所以第三个工作是从1995年到1999年。只写年份不写月份的好处是不仔细看,看不出第一个工作和第三个工作之间的gap。这么多面试者当中,只有一个面试者问过我。关键是那个工作我做的时间短没什么好说的,我要是说了的话,还得解释为什么要离开,这不是浪费时间嘛。所以说,如果大家也有类似的情况,可以用这个trick试试。
前面讲了几个注意事项。回答Tell me about yourself, 要达到这几个注意事项的要求,it takes practice, practice and practice. Practice makes it perfect. 想想钢铁是怎样练成的?是需要你把你的回答写下来,反复研究修改,使的你的回答达到最简洁有力的程度,需要你大声的读出来,背下来。建议录音,自己听听,有发音问题的让别人纠正下,计算时间,别超时了。有条件的话穿的整整齐齐录像,最能看出自己的各种毛病了。可以和朋友,有经验的人,边看边讨论。俗话说,当局者迷,旁观者清。要不耻下问,不要怕丢丑,旁观者往往能看出你看不出的毛病。这个练习方法也适用于其他behavioral questions。
在啰里啰唆谈了这么多理论以后,我再来现身说法一下,谈谈我最近关于这个问题的实战经验。这次拿到offer,我觉得是我在回答这个问题上功不可没(每每回忆至此,相当的得意,呵呵)。
我这次面试是公司飞我到其总部面试for an accounting position in Asia. 前面说过,这个公司是个fortune 100 company,annual sales 超过$22 billions。他们的interview process非常正规和professional。
面试前,HR对我说,会有三个accountants面试我,每人一小时。没有任何technical questions, 全部behavioral questions。HR这位女士非常nice,她特意提醒我用STAR的形式。她安排了一个host接待我。
我提前一天飞到,晚上与host吃饭。原来还担心吃饭和人家说些什么,后来发现这个女的比我还能说。所以我就让她说,时不时地接上两句,问个问题,让她接着说。吃饭的时候,她才拿出来第二天面试的agenda(我事先问HR要过,但那时候好象还没有finalize)。让我出乎意料的是,我在第二天早上正式和每个interviewer面试之前,我需要作一个Resume Presentation. 半个小时里面,three interviewers, HR and the host,和我一起开会。每个面试者介绍他们自己,然后就是我作presentation。我问host第一个问题就是,how much time would be appropriate for the presentation? 她说5分钟作用,然后留点时间人家问问题。这个host也超级nice,给我了不少关于第二天面试的advices. 我在面试完的时候,对HR说了很多host的好话。(在哪里读到,it’s very important to make your colleagues a winner in others’ eyes.)
Presentation和我坐着对他们谈我的经验就不一样了。它更formal,更能显出你的public speech的能力。我晚上回到酒店里,为了这5分钟的speech,跟个神经病一样念念有词地练了2个多小时。我设计了opening and closing,设计了一个地方稍微幽默一下。 搞到最后,要睡觉的时候反而睡不着了。只睡了三个多小时,就爬起来,于7点钟赶到公司。但一点都不觉得困倦,可能神经高度紧张兴奋的缘故,要么我觉得自己是比赛型选手呢。
作presentation的时候,我在学校训练过的好处体现出来了。我一点不紧张,面带微笑,在讲的时候,微微的转动身体,没有忘了和房间里的每个人保持eye contact(千万不要边讲边走来走去或晃来晃去,dancing around是大忌)。我看到他们有的人在我讲的时候微笑点头,I knew it’s a good sign。
作完presentation后,结果可以用惊艳来形容(又一次大言不惭,请大家原谅)。让他们问问题的时候,一个在公司工作了30年的accounting头头发问:你在来美国工作之前,有没有在美国生活过?答:没有,来出过几次差。另一面试者问,那你的英文在哪儿学的? 答:中学那点底子,后来有10年没有碰英文,开始为美国公司工作的时候,英文很rough(个人觉得,这个词比用bad或 poor要好一些,建议大家用)。所以在上班的时候,差不多每个周末去学英语,学了两年(我说的都是实话)。他们一副被amazed的表情,我知道了我的presentation was very impressive。然后我说了一句,不过我现在的日文变的很rough。大家都笑起来,我也觉得轻松了很多。等问完问题后,正好时间到,没有超时,perfect! 我的host在离开房间的时候特意跑到我面前,低声对我说: Excellent presentation! 我当时就觉得很开心。事实证明,第一炮很重要,我的presentation是留给三个面试者关于我的第一印象。这一炮成功了,后面进展得非常顺利。我和最后一个人面试的时候,他的第一句话就是你的presentation很好,vocabulary 很丰富。我当时肚里暗乐,心想,你还不知道我在学校因为vocabulary不好闹的笑话呢,在我的朋友里面是出了名的。
关于我前面说的回答Tell me about yourself的套路,为了给大家一点idea,我再次牺牲一下我的个人隐私,把我presentation的原文写在下面。大家可以用来借鉴,根据自己的情况work on your stories. 我的英文肯定不是perfect,也请各位大侠指正。
原文如下:
I would like to thank everyone for being here and interviewing me. I am going to give you a presentation about my resume.
My name is ~ ~. I got my bachelor degree at XXX University, a top-10 university in China. My major was Japanese. It’s funny that I ended up in the US, instead of Japan.
I got my first job at N Company, which was a top-10 Japanese international trading company. I was working as a sales representative dealing with import/export business between China and Japan. This job brought me a great learning opportunity. I learned how to work with different people, such as importers, exporters, suppliers and customers in both counties. I learned how to negotiate with them, and how to close a deal. My communication and interpersonal skills were developed greatly. During 3.5 years, the business I was in charge of grew from $1.5M to $5M. Then, it reached a point, where I felt that import/export business was too broad and general. I wanted to go to an industry and gain specific industrial knowledge and expertise.
D Corporation presented me with a wonderful opportunity, where I could not only utilize my import/export experience, but also have greater responsibilities, such as strategic implementation and market development. I was reporting directly to the Asia Pacific VP. Since he was based in the U.S. and only visiting China 5-6 times a year, most of time, I was working on my own. It takes initiative, self-management and self-motivation to get the job done. From 1995 to 1999, I successfully implemented strategic plans, commercialized five products in highly regulated markets, recruited five exclusive distributors, and developed a strong distribution network. Sales grew from half million US dollars to $3.4M.
Due to my significant contribution to the company’s bottom-line, I was promoted again from China Office Manager to Export Sales Manager in charge of export sales to China, Japan and Korea. I was transferred from Beijing Office to the company’s headquarters in IL. In the meantime, D Corporation was acquired by M Company. We all became M’s employees.
As an Export Sales Manager, my responsibilities included pricing, budgeting, production planning, inventory management, and coordinating internal production, processing and logistics teams to fulfill customer’s demand. My focus was gradually transferred from developing the top-line to watching out the bottom-line. Profit of China sales continually doubled in 2000. Sales to Japan increased by 30% due to successful delivery of commitments to customers. Sales to Korea were maintained same during an economic recession.
However, during my work, I realized that I needed to expand my knowledge and understanding in accounting and finance areas. This was one of the major reasons that I decided to leave M Company and pursue an MBA degree. The second reason was that I believe an advanced US MBA education degree would bring me more career advancement opportunities in the near future. Thirdly, B-school is a perfect place to meet people, make friend, and build my own professional network in this country.
At XXX School, I took 22 credits in accounting and 11 credits in finance. Plus Business Law I took before, I am now eligible for sitting on CPA exam.
In 2003, I got my internship at H Company in the marketing department, which deals with climate control products for residential consumers. I worked on a distribution project to review the current distribution strategies, analyze distribution network coverage and evaluate the distributors’ performance. I was able to finish the project under a limited timeline, and provide the management team with meaningful recommendations.
Today, I am ready for a new set of challenges and an opportunity to bring all I have learned to a more challenging and rewarding position at C Company (注:我面试的公司).
Now, I am open for questions. Feel free to ask any questions. Thanks.
今天的报告到此结束。累死我了,希望大家觉得有用。下一个报告,将专门谈谈how to research a company prior to an interview。谢谢大家对我的鼓励!
报告5 how to research a company
休息了一天,今天接着来.大家给我很多positive feedback,我很感谢,觉得辛苦也变成甜蜜.不过,写得越多,心里开始有负担.担心我的一孔之见误导了大家,因为每个人的情况都不一样,申请的工作性质也不一样.所以,我还是那句话,希望大家参考,而不是照搬,具体情况具体分析.也希望其他人有面试的好经验也拿出来.让我们帮助斑竹把这儿建设成一个百花开放,百鸟争鸣的坛子吧.谢谢!
报告5
How to research a company?
在面试之前,通过各种途径和方式了解你要面试的公司和工作是一个必须做的homework。在回答how to research a company这个问题之前,首先要了解的是为什么我们得研究公司。
以我的个人经验,研究公司有如下几个目的:
1.研究公司可以帮助你找出你想要问的问题。
在面试的最后,通常面试者会留下几分钟让你问问题。大家不要小看这个问问题环节。不要觉得面试快完了,就可以掉以轻心了。问题问的好了,可以show your interest, and set yourself apart from other candidates. 但是,问题问得不好,或是问错了对象,则会起到反作用,搞不好让你前功尽弃。我在后面会专门讨论如何问问题这一节。
2.研究公司能帮你了解公司的文化。有时候,你会有点clue,这个公司到底喜欢什么样的人,需要什么样的人。
这个听起来可能有点抽象,但是如果你有机会多几次面试,多几次研究公司,你慢慢 就会培养出一种对公司的感觉。很多公司都以他们的文化骄傲。比如有的强调innovation,有的强调technology, 有的是growth, 有的是efficiency(或称之为operational excellence), 有的公司的business model是通过dealership 或distributors来服务市场的,他们就特别强调relationship-building。而这些东西在你准备你的例子的时候,具有一定的指导作用。一一对应前面说的,你也许需要准备一个例子表现你的creativeness, 你用technology提供了什么solution, 你做了什么使得公司业务增长,成本下降,效率上升,你怎么build relationship or satisfy customer的。
举个例子。我最近面试的公司就是通过dealership 这样的形式来做市场的,对relationship-building and customer service非常重视。虽然我面试的是个accounting position,和诸如sales, marketing and customer service根本没有直接的联系。但我记得面试我的三个accountants中,至少有两个人问了我两个不同的关于customer service的问题。在这里,我把这两个问题详细讲一样,给大家关于behavioral questions 有进一步的认识。
第一个原题我记不清了,意思是你是通过什么方式了解客户对你的满意度的?当时这个问题把我问的愣了一下。从来没人问过这个问题,我也没准备过。我想了下告诉她:
For China business, we don’t have a formal customer survey to evaluate their satisfaction, but we know for sure they are very satisfied, because we serve the best quality product in the market. In seed business, one of the most important quality standards is germination rate. While the germination rate of local products is at average 75% - 80%, we offer a substantially higher standard, which is 95%. We don’t have to do that, and it costs more to maintain higher quality standard. However, we knew that we would get paid-off over the long run because our customers would be extremely satisfied by our products. And I think the fact that our sales doubled in three consecutive years is the best proof of customer satisfaction. (注:我当时是现想的说法,当然语言上没有写的这么严谨了,但故事的意思和structure是一样的。)
他们问的第二个问题是:how would you handle when a customer’s request is unreasonable? 我觉得我这个问题handle的比较好(小小得意下)。我几乎没有想,就是实话实说。我说:
Personally, I don’t think any request from customers would be unreasonable. I always seek the best way to accommodate their request. For example, Japanese is probably the most demanding customer in the world. Sometimes, my Japanese customer would ask me to split a small quantity of the products into three shipments, and these three shipments need to be sent to three different ports in Japan. This would create a lot more tasks and workload on the logistics; for example, I need to issue three sets of shipping documents for a small quantity. Their request may sound unreasonable, but I know if I don’t do my best to satisfy them, they would switch orders to our competitors next time. In addition, Japanese business has the best profit margin among other businesses, and I want to make best efforts to make them happy. As a result, due to successful delivery of commitments to Japanese customers, sales to Japan increased by 30% in 2000.
现在你知道了吧,公司能把interview玩出多少花样来。要知道我面试的可是一个accounting position,他们还是会问这些八杆子打不着的东西。我觉得这些问题不是针对我的背景专为我准备的,因为面试者面试我的时候,每个人手里面都拿了几张上面印有问题的纸(不是从电脑里打印的,是印刷出来的那种),我边回答,他们就边作笔记。所以看来,他们可能对每个面试的人都问这种behavioral questions。后来想想,问这样的问题,也许就和他们重视relationship的这种文化是有关系的。这就是我指的研究公司的文化,结合你的例子进行相应的准备的意思。
再和大家说一下如何理解customer这个词。就象和理解leadership一样,也不能理解的太僵化和教条了。不一定只有我上面例子里的external customer是 customer。如果你以前的工作和sales/marketing没有关系,比如你是做财务或IT,这些部门在公司内部都是supporting functions,实际上提供的也是一种service, providing information to help internal customers make better business decisions. 你的customers可以是下面的business units或上面的 management teams。这里面也有如何做customer service,如何满足他们要求 的例子可举的。所以大家在想例子的时候,一定要拓宽思维。
3.研究公司可以增加你的自信和对该公司的兴趣
很多时候,你研究了半天,有了很多information。但是这些information不一定全部能在面试中用上。但了解多了,我觉得会给人感觉准备充分和自信。有时候,跟人家chitchat的时候,也能插上一两句,能聊起来。因为不是所有的公司的面试都很正规,有的公司就是面试者天马行空和你聊聊。
另外,对公司的兴趣是建立在对它的了解上。我有种体会,有时候对有些公司的感觉一般,但越研究,越了解,发现自己爱上了它,找到了这个公司和以前工作过的公司共性的地方。比如,我最近面试的这家公司的business model就和以前工作的公司很象,都是同过distribution channel来做business,虽然行业不一样。找到共性,你就可以设法说服他们,你的skills are transferable to this company/industry。当你对该公司的兴趣是发自内心的,你的语言,你的body language,就会自然地散发出你的兴趣,使得人家感觉到你的兴趣是genuine.
我最早开始面试的时候,对我面试的公司和工作了解不够,是为了找intern 而面试,不找不行,实际上自己内心没有激起特别强烈的兴趣。表现在面试过程中,就是没有激情。后来好几个公司给我的feedback 都是从1到10这个scale, 他们score我对公司和职位的兴趣只有3到5,非常的低。原因我分析有两个,一个可能是我问的问题没有表现出我对公司的研究和兴趣,第二个就是我不够enthusiastic.
Enthusiasm 非常非常重要。就象谈恋爱,追求对方一样,你得示爱。你的兴趣和热情得反应在你的demeanor上,如语气,眼神,表情等等。我们东方的文化有一个特点就是keep feelings to yourself,喜怒不形于色。尤其是性格内向的人,更不善于表现自己的情感。但是,毛主席说过,在哪个山上就要唱哪个歌。咱现在在这个西方文化里,就得改造改造自己。以我的性格,在中国人里面都算aggressive的,但是给我做mock interview的那位女士就说我不够aggressive。工作是要出来的,在我报告3里推荐的那本“55 Interview Traps”关于这一点有专门的讨论。大家可以看看。所以,大家要记得在每一个面试结束前,一定要用最enthusiastic的语气强调自己对该位置该公司的兴趣,希望work with the interviewer in the near future。
现在进入下一个话题how to research a company。有几个方法(注:适用于MBA找工,技术性强的工作还是具体问题具体分析)。
一个是了解公司的基本面。可以去公司的网站上看看。我主要看下面几个内容:
about us, mission statement, business (or business of each business unit), history, recent press release and annual financial report(如果是上市公司,都会有).
Annual financial report 有很多看头。在financial statement以前management 回顾过去,总结业绩,展望未来,有很多information。从中对公司的文化,现阶段公司大的issue和 initiative,都可以有一定的了解。从中都可以找出问题来问。
然后就稍稍流览下financial statement。我通常主要看他们的Income Statement。一般公司都会列出二到三年的数字。这里可以作一个简单的分析。我一般看两项东西:Sales/Revenue and Operating Profit。比如你可以计算一下2003比2002年的变化幅度,增加或减少的百分比。你也可以去看看上个年度的报告,这样你就会有4,5年的数字,你就可以看出一个trend来。我还会计算一下Operating Profit Margin(Operating Profit Margin = Operating Profit / Sales)。不光是要看Sales/revenue and operating profit 的trend, 还应看看operating profit margin的trend。这里,有时可以看出很多问题。
举个例子。我曾经面试过一家保险公司for a permanent position in its leadership development program。我算了他们五年的Operating Profit Margin,发现前面两年和最后两年,这四年都比较接近大概在7.2% - 7.5%,中间那一年突然有一个很大的drop,只有4.7%,这可是一个将近40%的drop,对一个公司来说非常不正常。面试我的是一个有点级别的manager (not HR), 我就问了他这个问题 (如果是HR,这个问题就不一定合适,我后文再具体谈)。他当时就说看来你做了你的homework,你的问题很好。事后,他留在学校给我的feedback在我对公司的兴趣这栏给了很高的分,还专门写了comments: Excellent questions!
再举个例子,如果一个公司的sales is flat over years, but operating profit margin got improved. This indicates that they must have done a good job on managing/reducing operating cost. 尤其在经济不景气的时候,公司都会下功夫练内功来降低成本。你就可以问:I found that operating profit margin got improved recently,in this tough business environment, how did your company achieve that?
如果你发现公司的sales growth很快,你可以看看这个成长是不是主要由于M&A (merger and acquisition)带来的。你可以问面试者,他怎么看,今后公司会继续focus在通过M&A来 expanding呢,还是会focus on organic growth? Organic growth 是指公司通过自己本身的产品或开发的新产品,带来新的销售,increase market shares。
注:上面这些问题都更适合问manager, instead of HR.
二,除了在公司网站上了解信息,我觉得还有一个办法也比较有效。就是找找看,有没有在那个公司尤其是面试的这个部门工作的alumni。学校一般都有alumni association,可以搜到是否有alumni在那儿工作。可以给alumni 送email,打电话,甚至一起吃个午餐,让他(她)谈谈他的经验。可以问问他(她)的建议,问什么问题比较合适。往往insider会给你提供比较好的信息。一般,alumni都挺愿意帮忙的。而且,你可以在面试的时候对面试者说,你和谁谁谈过,people all said great things about this company/this division,来显示你的兴趣。
我要提醒大家的是,做company research也别做过头了,因为你可能会发现information 会overloaded. 在第一轮面试做些主要的,基本面的了解。当你进入第二轮时,你可以多下点工夫。如果是上市公司,在学校的图书馆里,可以通过First Call(也许还有其他途径)找到那些做equity research (就是股票分析)的analyst的报告。那里面经常有你在外面找不到关于公司的信息,尤其是challenging issues。看上几篇,你可能会找出比较insightful的问题。而这些问题可能更适合在第二轮或第三轮里对级别比较高的人问。
本来今天还想写写关于怎么问问题,什么样的人问什么样的问题合适,今天写不动了,脑子木木的,下次吧
回忆3年前偶的INTERVIEW
这两天看了DARMA写的INTERVIEW 总结,不由得想起了偶当年的经历。偶们2001年毕业之机,洽逢米国经济由盛而衰之时,有道是,那斯与道指齐下,前途共墨水一色。最后1学期开学时,全班只有不到10%的有offer, 不及前年一半的水平。偶统计教授在他的退休基金一天跌掉9万刀之后,很乌鸦嘴的说:Unfortunately you guys get out of school in such a bad timing…
好在那会还没有911,虽然公司开始削减 new hiring, 但interview还是有的,基本上每1-2星期1次,其间有几次进入了2,3轮。3,4月份开始,有公司说愿意给offer了,只是需要确认一下H1B怎么办。到5月毕业时,正式敲定的offer有俩,一个是 Fortune 100 的 financial service, 另1个是能源公司。工作性质差不多,都是 financial engineering 方面的。
偶觉得,作为一个中国来的MBA学生,在美国找工作,难度是很大的。即便名校毕业,也不能保证你一定有工作。偶见过NYU毕业1年后还没工作的,也认识MBA排名50名开外,毕业前几个月就有offer的。美国人都不是傻子,主要还是认实力,而不是单看名气的。偶的总结呢,就找工作来讲,下面几点很重要
1.Career Services: 作为1个外国学生,你不可能跟美国同学有同样多的人脉,networking 其实主要还是靠 Career Services 和其掌握的校友网络,一定要与他们保持密切的联系。偶的interview 100% 直接或间接通过 career services联系到的。
2. Communication skills: 不光指英语能力,还有身体语言,presentation skills,以及很难言传的soft skills 等等。后者经常可以弥补前者的不足。DARMA 对此已有精彩总结,偶就不废话了。
3.基本知识要扎实,这个直接关系到你在case interview 中的表现。米国公司的interview基本就是behavior和case interview两种。case interview考的是基础知识,计算不复杂,更不需要Excel,主要看你的逻辑/思路是否清楚,能不能把学过的Accounting, Finance, Marketing和 Statistics的知识系统地整和起来。偶记得的一个case是信用卡的marketing问题,给你收益/成本结构和一些基本假设 (比如APR, average balance等) ,让你算出以不同购买行为区分的 3个customer segmentation 的 return% . 然后,给你1个purchase和 balance的弹性关系 (非线性回归方程),由此确定target customer的 profile. 搞定这个以后,再给你一个不同segmentation客户的retention time, 用NPV分析检验一下那个target到底能不能 maximize your profit. 计算虽然不难,但要在30分钟内完成,并实时地回答interviewer的问题,没有各科坚实的基本功是不行的。
4. 定量计算,数学/统计能力很重要,因为这个往往是美国本土学生的弱项,反过来也就是你能在竞争中stand out的杀手剑。当年偶能顺利拿到offer, 很大程度靠的是干intern时,帮某个mortgage公司搞的 transfer pricing模型,虽然project不大 (大了偶也干不了) ,可写在resume上是很显眼的1大片呢。当然,定量/统计分析的工具,比如SAS, Excel神马的,也要熟悉才行。否则,很难通过公司的technical screening 的。
想到哪说到哪,以后想起其它的再说。希望对各位MBA同仁找工作有所帮助。最后,说1个小插曲,是关于Enron 的。当年偶将要正式上班的时候,Enron突然插进来要interview, 结果1辆加长凯迪拉克开到修斯敦机场 pick up, 第2天的interview出奇简单,倒是中午的时候,全部门出动一起跟偶到1巨高级的意大利餐厅蹭饭,恍惚间好象回到了偶最初工作的国营公司。回来以后,久久没有回音,1个月以后打电话,告偶这个职位取消了。再过几个月,传来了Enron 破产保护的消息。哎......当年那凯迪拉克的排场,如过眼云烟,嘛也没了......