夏威夷给我上了一课

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« 上一篇文章2009年01月24日

夏威夷给我上了一课

作者: feng.wang       路透中文网编辑 李春晓/文
                今年新年到来之际,我和RP在经不住诱惑,咬咬牙,决定下血本,勒紧裤腰带,到传说中的夏威夷渡假去。
作为远近闻名的‘cheap bastards’,我们旅行的首要宗旨是该省就省,机票酒店一律在priceline上bid,机票还拿到了纽约来回两人一共1000刀的deal,不过考虑到这辈子也来不了几次夏威夷,该出手时应出手,我们还是大方地租了一辆敞蓬“野马”(Mustang)轿车,准备在夏威夷的two-lane highway上小过个瘾。
        第一站是夏威夷瓦胡岛的首府,大名鼎鼎的檀香山。檀香山蓝天白云,一下飞机就看到横跨在天空中的一道彩虹,让我这个感觉上次看到彩虹已经是上辈子的事情了的城里人激动地手舞足蹈,赶快拿出手机来狂拍一通,不过身边的老美们似乎对这种小风景已习以为常,纷纷无动于衷。
        很快就发现,这种风景对夏威夷的确是“小儿科”了一点,夏威夷风景怡人,说是人间天堂一点也不过分,近处是蔚蓝的大海蓝天,远处是美得一丝不挂的白云青山,气温停留在怡人的24-25度,让人感觉每一根神经都舒服透。不过遗憾的是檀香山商业化地厉害,酒店集中的Kalakaua大道上一边是沙滩和棕榈树,一边则布满了Gucci, Prada在内的各种高端名牌店,连Apple也在这里凑热闹开了店,人流熙来攘往,感觉像极了春假期间的迈阿密的 South Beach。不同的是Miami是小年轻们的天下,这里却是成堆成堆日本人渡假烧钱的天堂。
        既然渡假,总是要消费的,这点我早有准备。小岛上各种活动丰富多彩,天上的飞行伞,skydiving,水上的摩托艇、dinner cruise,水下的浮游、潜水、 潜水艇,应有尽有,让人有点眼花缭乱。当然,这些活动的价格也是不菲,单人收费动辄就上百刀,刚从北京过来的我还忍不住在心中再悄悄地乘个8,一个字,贵!
        “你好!你们想要做activity吗?”
        一个年轻的金发少女在大街上热情地招呼我们,她身旁的小亭子里摆着各种各样的活动宣传册,一个牌子上写着大大的”Discount”!
        “是啊,我们第一次来夏威夷,有可以推荐的活动吗?”我跟她攀谈起来。
        “嗯,如果你们第一次来夏威夷,那你们一定要去一次Luau”,年轻女子用充满权威的调调说道。
        所谓”Luau”,其实是指夏威夷本土族载歌载舞的歌舞晚会,参加者一边吃海鲜,喝着夏威夷特产的果酒Maitai(虽然和“茅台”只差一个字,味道却相去甚远),一边欣赏本岛风情的表演,这是当地最受欢迎的活动之一。金发女绘声绘色向我们描述了一番Luau的盛况,还表示晚宴将采取自助餐形式,主菜中有牛排,大虾等,让你吃到饱。
        “那多少钱呢”?我抛出这个不可避免的提问。
        这时,金发女缓缓道,”Well,平时我们的价格是120元/人,但我们公司在做一个special promotion,你们两人只要20元!”
“啊”?!!!我有点怀疑,脑海中想起那句著名的”If it SOUNDS too good to be true, then it IS too good to be true”我和RP对视了一下,两个人都觉得这个买卖十分Fishy。
        “不过”,金发女紧接着说,前提是你们要来参加我们公司的一个两小时的“Preview”.
        我就说,哪可能遇上天上的馅饼。原来,金发女所说的”Preview”,其实是他们旅行公司’Destination Paradise’的一个”sales pitch”,大概意思是他们要宣传自己的membership,不惜通过卖打折票的形式,吸引大家参加。“不过,你们完全没有义务去买,不喜欢,听完就可以走人,我们照样会送你们打折票!”金发女强调说。
        我们还是有点将信将疑,不过。。。从”120刀/人”到”20刀/两人”,这个诱惑真的有点难以抗拒,我们再次对金发女进行了一番拷问,确认我们不会要求提交信用卡信息,除了这20块没有义务买任何服务,等等,等等,也就是说最糟糕的情况也就是被骗20块了!豁出去了!
        “OK! We are in!”
        第二天上午10点半,我们按照金发女给的纸条上的指示,走进了Destination Paradise公司位于繁华的Kalakaua大道一个不起眼的办公室。和我们一起参加这场presentation的,还有另外大概六七对 couple,年轻的,中年的、老年的都有,很明显,我们是其中唯一的亚裔。每对couple都被安置在一个小圆桌前,每桌都有一个笑容可掬的host,开讲前跟我们搭讪,问一些工作背景,旅行习惯之类的问卷性问题。
        主讲人是一个长相平平,但口才极佳的中年男子Micky,虽说普通的美国人大多很能侃,这个Micky天花乱坠、神情并茂的本事还是给了我们极大的震撼!他首先表示自己几年前也是和大家一样,在大街上被一个叫”Destination Paradise”的公司招来参加说明会,从最开始抱定“坚决不买”的心态到fall in love ,最后还成为了公司的一员。Micky说,自己的目的只有一个,就是要”帮助大家省钱”!
        简单说来,这个Destination Paradise,其实卖的是一个membership,Micky号称只要是他们的会员,就可以用超廉价的价格订到世界各国各个旅游胜地豪华酒店和度假村的房间,Micky在presentation上采取了大量的对比手段,墙上的投射屏幕上左边是豪华酒店的天文市场价格,右边是DP会员打完折后让人难以置信的数字,中间穿插着各个豪华度假村、套间的诱人图片。Micky还举出自己的例子,表示自己使用会员服务,只付了100多刀(而不是常规价格的七八百刀),便订上拉斯维加斯的某豪华酒店豪华套房,带上她的太太,渡过了今生最完美的假期。
        为了阐释酒店的奢华,Micky进一步举例,“从走进酒店大堂开始,我的手就没有沾过门–因为总是有人帮我开门!到最后我回到自己房间,要进洗手间,服务生还要帮我开门,我实在忍无可忍,不得不赶走了他”!
        Micky的例子惹得听众大笑,很显然,大家已经被他感染了,从表情看来,不少人已经暗自动心,至少纷纷放低了戒备。
那么,这么好的服务,究竟要多少钱呢?
        哒哒哒,屏幕上打出一个巨大的数字—”9999″。
        是的,不是99,不是999,而是9999。。。场内顿时鸦雀无声,这可不是一个小数字啊!
        Micky有备而来,明显早已做好了准备,他表示,“我们承认,这不是个小数字,但这也不是个随便的投资,你们买到的,是你们一辈子的假期!按照每个人平均一年度假3个星期的算法,就算你们每天住100到/晚的廉价酒店,成为我们的会员,不但可以让你们永远告别蟑螂满地的廉价酒店,还能省下成千上万的银子!一个字,值!”
        9999??No Way!
        我俩这时候充分发挥了铁公鸡金钟罩一毛不拔滴水不进的精神,两个字,不买!说什么都不买!住廉价酒店有什么错?而且谁能保证每年都有钱有假去旅行?
        更重要的是,让我花9999去买个membership,每年还要花200刀去renew,没有搞错吧?!
        “我们还有5000块的package”–No!
        “还有3000块的”—- No!
        “你实在不买,我们还有推荐人奖励计划,你只要交50块,以后每推荐一个人给我们,我们鼓励你100块!”什么?要我干活,还要先收我钱??没门!
        很快,我们就成为首对离场的couple,在其他与会者还在跟代表讨论得热火朝天时,我和RP捧着两张Luau的票,兴高采烈的走出了大门,所以,浪费了宝贵的两个钟头,赚了两张票,大概也不算太亏吧?
        故事还没有结束。
        当晚回到我们的“廉价酒店”后,处于好奇,我们在google 上搜索了一下这个神秘的”Destination Paradise”。出现的字眼并不是那么怡人:
        “Scam!”
        “Ripped-OFF by destination paradise!”
        “watch out! Destination Paradise!”
        一位会员表示,自己花了几大千成为会员后,发现从这个公司订的房间只比在orbitz, expedia等打折网站上订的便宜10块,跟presentation上听来的完全不同,而再打电话回这个公司,却再也没人理睬。“我决定明年不续他们的服务了”
        另一名会员表示,自己正在要求信用卡公司dispute这笔付款,认为公司属于欺诈操作。
        “你们要小心了,一旦付了钱,这伙人就不会再理你了,打电话几乎找不到他们”,另一个过来人写道。
        … …
        我们倒吸了一口冷气,庆幸自己逃过一劫。不过也暗自同情那些上当受骗的游客们,他们大多数都是普通的工薪阶层,来趟夏威夷也都不容易,结果就这么被活生生得骗去一笔,就算不致命也算大伤元气!
        这些可恨的骗子,赚了这样的黑心钱,与心何忍?这样的公司,竟然还没被查处倒闭?
        而谁又能想到,美丽的夏威夷,会有这样让人防不胜防的陷阱呢?
        归根到底,还是那句老话,If it SOUNDS too good to be true, then it IS too good to be true。
        就这样,夏威夷给我上了一课。(完)